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Una perspectiva latina: cómo el ballet folklórico me ayudó a mantener mi identidad

publicado 17 de febrero de 2019 | en Carrera universitaria by Aleida G. Lopez

Cuando llegué a la Universidad de St. Edward en Austin, fue un cambio de cultura muy abrupto para mí. Vengo de una pequeña parte de Houston que está infundida con mucha cultura latina, específicamente mexicana. Carnicerias, panaderias, tortilleras, el taco se encuentra en casi todos los bloques, y tantas vallas publicitarias o anuncios en español como en inglés.

La parte de Austin en la que vivo ahora que estoy en la universidad no tiene nada de eso. De hecho, recuerdo haber descubierto una panadería con mi compañero de cuarto en ese momento y sentir una oleada de emoción y nostalgia porque se sentía como un pedazo de casa. Si bien muchas personas me dicen que hay muchos lugares para comer tacos, ninguno de ellos reproduce la autenticidad de los de casa, ya sea Houston o Monterrey, Nuevo León.

Debido a esto, el tiempo que paso en la escuela a menudo me pone ansioso por perder mis raíces. A veces pongo música que mi mamá escuchaba cuando era día de limpieza y la casa olía a Fabuloso. A veces, me esforzaba por intentar hacerme una auténtica comida mexicana porque, siendo estudiante universitario en Austin, no los obtengo tanto como cuando estaba en casa. Crecer en Estados Unidos, en sí mismo, resultó ser una prueba cuando se trataba de mi identidad porque siempre me siento dividido entre las dos culturas. A veces parece que no encajo completamente con ninguno de los dos, a pesar de mis inclinaciones hacia mis raíces mexicanas. Ir a la universidad magnificó estas luchas internas por mí.

Foto grupal de los bailarines. Foto de cortesía.

Por un tiempo, me encontré agarrando ansiosamente mis raíces y sintiendo cada vez más nostalgia. Luego, al comienzo de mi primer año, mi amigo y ex compañero de habitación se me acercó y me preguntó si me uniría a ella en una práctica de baile de ballet folklórico. Nunca fui uno para bailar, así que tenía dudas, pero quería ser parte de más actividades extracurriculares y no tenía nada más que hacer ese día. Cuando llegué, encontré a un grupo acogedor de personas que tropezaban con sus pies para dar los pasos correctos.

Aprendimos un baile llamado Concheros ese día. La instructora, Rosalinda Valdez (la llamamos Linda), comenzó a explicar la coreografía y la importancia de la misma. Había una razón detrás de cada movimiento, cada postura. El baile fue de los Atzec, y lo que nos dijeron fue que los bailes se convirtieron en una forma para que los aztecas honraran a sus dioses mientras dejaban que los conquistadores creyeran que nos estábamos convirtiendo a su religión. Por ejemplo, la danza nos pide que nos inclinemos y avancemos en cuatro direcciones, que los aztecas pasaron como un símbolo de la cruz, pero en realidad era una forma de honrar los cuatro rincones de su mundo, cada uno de los cuales representaba un elemento y un dios. . Nunca había aprendido mucho sobre los aztecas, aparte de los conceptos básicos enseñados en la historia de la ciudad de El Dorado, así que me fascinó aprender no solo la historia de los bailes, sino también la coreografía de la danza.

Por esos momentos, sentí que yo también era un guerrero azteca. Sentí que realmente estaba conectando con mis raíces mexicanas. Y fue maravilloso ver a los otros bailarines experimentando lo mismo. Tuvimos la oportunidad de realizar este baile en el centro de la ciudad para el Día de Dia les Muertos, que fue una oportunidad increíble. Fue una manifestación de la cultura latina con colores y grupos de matachines (danza religiosa tradicional) y bailarines y carrozas, y el olor de los camiones de comida flotando en el aire mientras varias personas con diferentes calaveras de azúcar caminaban y observaban.


Aleida G. López en su disfraz de Concheros Día de los Muertos. Foto de cortesía.

Desde entonces, Ballet Folkorica se ha convertido en una parte integral de mi experiencia universitaria. Estamos aprendiendo más bailes, algunos con raíces aztecas y llamadas a la Tierra (que pueden dejarnos a todos riendo y jadeando por aliento), así como a los tradicionales más actuales con trabajo de pies más pequeño y faldón, me gusta Jaliscos y bailes de tamaulipas.

Al menos una vez por semana, tengo la oportunidad de recordar de dónde vengo y disfrutar de las tradiciones de mi cultura mexicana, mientras que en un lugar donde a menudo siento que se me está escapando. Ballet Folklorico, Linda y todos los bailarines que conforman el grupo me han dado un lugar que se siente como en casa mientras estoy lejos de él.

Aleida López es una estudiante junior en la Universidad de St. Edward nacida en Monterrey, México. Le gusta leer y escribir poesía y ficción, ver películas con sus hermanos y cantar junto a musicales. Ella vive en Houston, donde su Gerberian Shepsky espera para saludarla.