Revista Latinitas

Una voz fuerte para la juventud latina

La mujer maravilla del océano

publicado 31 de julio de 2019 | en Carrera universitaria by Anna-Alizette Ruiz

El número de mujeres en STEM es de alrededor del 24 por ciento. Si retira los números, las latinas representan solo el 3 por ciento, lo que los hace tan evasivos como el 95 por ciento del fondo marino inexplorado. Pero incluso el océano más oscuro puede tener un poco de luz. Trae a Melissa Cristina Márquez, una "mujer maravilla" bioluminiscente en el mundo de la biología marina. Melissa tiene 24 años y ya está haciendo una gran diferencia como bióloga marina.

Crecer en la isla de Puerto Rico rodeada de agua le dio a Melissa la oportunidad perfecta para sumergirse en su pasión: el océano. Se enamoró de explorar el mundo submarino a su alrededor y rápidamente se convirtió en una defensora de ello. Ella recuerda: “Siempre he tenido una fascinación extrema por los depredadores incomprendidos y, para mí, los tiburones son el depredador más incomprendido de todos. Son muy importantes para nuestros océanos: ¡un ecosistema que cubre la mayor parte de nuestro planeta! ¡Cómo un pequeño grupo de animales podría tener un impacto tan grande realmente me intrigó ... y aquí estoy! Estudiándolos e intentando que otros vean cuán vitales son estos animales ".

Melissa Cristina Marquez, Bióloga Marina

Una pasión de la infancia ahora se convirtió en su futuro. Melissa se graduó de New College of Florida con un título en ecología marina y conservación. Ha explorado las aguas de las Bahamas, Sudáfrica y Nueva Zelanda, donde obtuvo su maestría en la Universidad Victoria de Wellington. Es posible que la hayas escuchado en un podcast en español de producción propia, ConCiencia Azul, o ella TedTalk, comparando brillantemente tiburones hembras con mujeres científicas en el campo. Lo que hace que Melissa se destaque es que reconoce la posición única en la que se encuentra y se está dando una plataforma para otras mujeres y otros latinxs en el campo.

En la verdadera moda de Wonder Woman, está abordando las tergiversaciones obvias de las mujeres en STEM mientras aborda la tergiversación de los tiburones a través de su organización, The Fins United Initiative (TFUI). La organización tiene como objetivo traer embajadores de todo el mundo para proporcionar información de fácil acceso a instituciones educativas y otros programas. ¿Por qué? Melissa atribuye eso a una desconexión humana de la vida silvestre. Durante su tiempo en la Bahía de Sarasota, Florida, publicó un libro sobre tiburones, patines y rayas en la Bahía de Sarasota y una maestra le pidió que hablara con los niños.

“Me di cuenta de que había una gran brecha entre el sistema educativo y el plan de estudios ambiental para las escuelas. El programa vino conmigo mientras viajaba, y se convirtió en nacional, luego internacional, y adquirió vida propia. Creció de Sarasota Fins a The Fins United Initiative ”. Su esperanza es hacer de TFUI una organización global sin fines de lucro con un centro físico el próximo año.

No siempre ha sido fácil navegar tampoco. Al igual que muchas mujeres en STEM, Melissa dice que la parte más difícil de su carrera ha sido convertir el rechazo en motivación. "Como científico de carrera inicial, y he escuchado mucho" no "," esto no funcionará "y" No estoy interesado ", que al principio tomé personalmente. ¡Pero ahora los uso para mejorarme a mí mismo!

Una de las razones que contribuyen a que las mujeres dejen de considerar un futuro en STEM es la falta de apoyo en un campo dominado por hombres. Hace que una carrera en STEM sea mucho más difícil de imaginar y, como resultado, el mundo se pierde las contribuciones de las mujeres que se inclinan en la mesa de STEM.

Marie Wilson escribió: "No puedes ser lo que no puedes ver". Para Melissa, la falta de latinos en STEM fue un obstáculo que superar, pero eso no la detuvo.

Melissa Cristina Marquez, Bióloga Marina

“Cuando era niño no conocía a nadie que se pareciera a mí, una latina que estudia ciencias marinas. Especialmente en la televisión, no muestran a muchas científicas estudiando a estos tiburones. Estoy interesada en resaltar este campo para que las niñas que crecen puedan ver esto como una opción de carrera futura viable. No quiero mirar a una fila de científicos y no verme representado. No quiero que ningún niño se vea en ninguna industria. Quiero ser un modelo positivo para las jóvenes, especialmente para las latinas interesadas en los campos STEM ".

Para los jóvenes latinx que contemplan una carrera en STEM, Melissa ofrece este consejo, “para bien o para mal, debes ser apasionado por lo que estás haciendo. Nadie entra en la ciencia para 'hacerse rico'. ¡No dejes que la gente llueva en tu desfile cuando se trata de tus sueños! SÍGUELO. Si esto es realmente lo que quieres hacer, ¡entonces no dejes que nadie te detenga!

Aprovechando la oportunidad perfecta para hablar de tiburones y ser esa científica latina en la televisión, Melissa fue coanfitriona de un programa durante la Semana del Tiburón de Discovery Channel donde ella exploró las aguas de Cuba y sobrevivió a una mordedura de cocodrilo, no es gran cosa.

Y ella no se detendrá allí. Planea obtener su doctorado y centrar su trabajo en la divulgación marina y asegurarse de que el público reciba información confiable sobre los tiburones y sus parientes. Ella también aspira a publicar una serie de libros infantiles sobre STEM donde todos los personajes son latinx para celebrar su cultura. Si todo lo demás falla, Melissa tiene un blog donde se sumerge en una vida ecológica / sostenible y es una vendedora de arte en Etsy con sus propios estampados de temática oceánica. No vemos a Wonder Woman con su propio Etsy ahora, ¿verdad?

Haz click Haga click aquí involucrarse en The Fins United Initiative.

Vea a Melissa Cristina Márquez en la Semana del Tiburón el Ago. 1 a las 8 pm CST en la Zona Great White Kill: Guadalupe.

Sobre el autor: Anna-Alizette Ruiz es consultora y escritora de marketing independiente. Su trabajo ha sido publicado previamente en Press Pass Latino, Rivard Report y Latinitas Magazine.