Presentado por Raven N. Garza y ​​Amanda Landa

Nota del editor: esta es una transcripción del segmento de SoundCloud de la revista Latinitas, “20 preguntas con”, donde invitamos a latinas y mujeres de color atrevidas y creativas a discutir sus experiencias y antecedentes. Escucha junto a haciendo clic en el enlace!

Hola chicas! Bienvenidos a 20 Preguntas Con, un segmento de radio en conjunto con la Revista Latinitas. La revista Latinitas es una voz fuerte para las jóvenes latinas y POC, por lo que las presentadoras de 20 Questions With son mujeres jóvenes de color que buscan ganar experiencia en campos innovadores y creativos como usted. 

En cada episodio escuchará a mujeres en huelga que están inspirando a los jóvenes de hoy con su pasión, motivación y valor. 

Hoy, únase a las escritoras voluntarias Raven Garza y ​​Amanda Landa mientras se sientan y hacen 20 preguntas con el director, productor, escritor y director de casting Elaine Del Valle

Antes de comenzar, aquí hay un poco sobre Elaine: 

En 2020, Elaine publicó una autobiografía titulada “Brownsville Bred, ”Una novela para adultos jóvenes que fue cuartofinalista en el premio BookLife de Publisher's Weekly. Los International Latino Book Awards lo llaman el "Libro para jóvenes adultos más inspirador". La novela ahora es parte de los estudios de Escritura Creativa y Cultura Latina Estadounidense en las escuelas públicas. Sus libros también forman parte de la biblioteca de Latinx House que se presenta en los principales festivales de cine de todo el mundo.

Lo interesante de este libro es que "Brownsville Bred" se presentó por primera vez como una obra de teatro fuera de Broadway. Fue nombrada "Creador de tendencias" en el Foro de Medios Multiculturales. 

Y ganó el premio 2011 de dramaturgia presentado por la Organización Hispana de Actores Latinos. 

Elaine es realmente una invitada que no necesita presentación, así que comencemos con el programa de hoy. 

CUERVO: Hola, gracias por estar hoy aquí con nosotros. Yo soy cuervo. Y también estamos aquí con Amanda, si quieres presentarte, Amanda. 

AMANDA: Encantado de conocerte. Y muchas gracias por ser nuestro primer invitado en 20 preguntas. Soy Amanda y soy escritora voluntaria reciente de Latinitas. Y estoy muy feliz de que estés aquí.

CUERVO: Elaine, has hecho mucho en tu carrera. Me fijé un poco en todos tus trabajos diferentes, ya sabes, eres director, productor, escritor, actor y director de reparto, lo cual es realmente impresionante. Primero obtuviste tu primer reconocimiento con tu obra "Brownsville Bred", que ahora se convertirá en una novela, lo cual es increíble. Y sus películas también han ganado muchos premios. Y estamos muy contentos de profundizar más en todo su trabajo, así como en "Brownsville Bred". Así que vamos a entrar de lleno. Y primera pregunta. ¿Adaptaste “Brownsville Bred” a una novela en parte para hacer que la historia sea más accesible para los jóvenes latinos?

ELAINE: Definitivamente lo hice. Y como alguien en los medios de comunicación en general, como director de cine y como productor de cine, otra razón por la que debería desarrollar su trabajo en profesionales como novela es porque realmente apoya la propiedad intelectual de la historia. Y a pesar de que "Brownsville Bred" fue una obra de teatro increíble que fue, ya sabes, aclamada por la crítica y el New York Times la llamó desde "juicios de la niñez al triunfo en el escenario", y todo eso, todavía es como, cuando la gente quería saber más sobre la historia, era que tenía que contarles, y ellos me preguntaban, 'oh, ¿dónde puedo ver la obra?' Y sabes, la obra no se está ejecutando todo el tiempo o no ha estado funcionando durante un tiempo. Pero quería poder compartir la historia de la forma en que quería compartirla, no solo verbalmente, sino también como 'aquí, esto es "Brownsville Bred", aquí está el libro, aquí está la historia. Y quería poder compartir eso con personas en todas partes, para que puedas ir a tu biblioteca local y pedirlo y ellos lo pedirán y será gratis para que lo obtengas de la biblioteca. 

La versión de Audible fue una experiencia particularmente maravillosa porque fue como si pudiera interpretar la obra de nuevo y realmente la escuchas. Y aunque ciertamente no es palabra por palabra, ya sabes, los profesionales son profesionales, y como obra de teatro, es otra cosa. Fue un espectáculo de una sola mujer, pero aun así pude actuar con la voz de la joven latina que crecía en Brownsville, Brooklyn en el gueto, que suena muy diferente a la Elaine de hoy. Ya sabes, 'Sueno así cuando estaba hablando, ya sabes, en Brownsville, todo es casi igual'. Así que quería que la gente escuchara esa voz y la hiciera sinónimo de esperanza en el futuro y alguien que sea digno de ser leído. Entonces esa razón para compartirlo con el mundo, pero también para fortalecer la propiedad intelectual que fue la historia de “Brownsville Bred” y apoyará el trabajo como una película o serie o cualquier cosa que deba llegar a ser, no debe limitarse. . 

CUERVO: Cuando estaba escribiendo la obra de teatro para “Brownsville Bred”, ¿pensó en cómo su mensaje afectaría específicamente a la comunidad latina? ¿Eso estaba en tu mente? ¿O fue algo que sucedió naturalmente? 

ELAINE: Cuando estaba escribiendo la obra de teatro, en realidad no sabía lo que estaba escribiendo. Solo estaba escribiendo. Estaba en un grupo de actores de estos increíbles actores, actores profesionales. Y estábamos estudiando con un maestro de actuación legendario llamado Handman de Wynn, quien recientemente falleció de COVID, que en paz descanse. Estábamos tan acostumbrados a trabajar en este grado tan intenso, que cuando tomó una pausa durante el verano, todos sentimos, 'Oh,' ya no tenemos esta clase unida increíble. Así que todos decidimos que comenzaríamos un grupo de escritores e invité a todos los compañeros de clase a mi apartamento en Manhattan. Y todos nos juntamos y empezamos a escribir lo nuestro. Y había estado escribiendo un diario por un tiempo. Escribí mucho cuando era niño. Así que comencé a escribir esas historias y contárselas en voz alta a mis colegas actores y amigos. Y se volvió como si estuvieran realmente interesados ​​en eso. 

Cuando se reanudó la clase, cuando Wynn regresó de su pausa, le dije: 'Voy a poner esta pieza que he estado escribiendo en sus pies', ya sabes, 'no te preocupes, yo' No voy a hacerte perder el tiempo, es solo una vez, no voy a seguir escribiéndolo '. Debido a que Wynn era bien conocido por ayudar a las personas a desarrollar sus programas individuales una y otra vez, a lo largo de los tres años que estudié con Wynn, lo había visto cortar a los actores que entrarían, con la esperanza de desarrollar su programa. Y él simplemente les decía: 'Miren, no estoy aquí para ayudarlos a desarrollar su programa, tienen que hacer lo que les asigné'. Y eso fue todo, y con una buena razón, porque mucha gente entraba y no estaban, ya sabes, como si la historia no se hubiera desarrollado. Y realmente les hizo perder el tiempo y el de la clase. Y lo reconozco. Así que no quería ser una de esas personas. Sin embargo, tenía este one piece, habíamos vuelto de la pausa, todavía no había asignado personas, compañeros de escena o escenas. Y dije: 'Oh, estoy haciendo esto, y lo voy a poner de pie, Wynn', y lo hice. Y me dijo: 'Debes seguir escribiendo esto'. Y cuando dijo eso, me animé mucho escuchar, ya sabes, a alguien como él, ya sabes, la persona fundadora, el padre fundador del teatro escénico estadounidense, decir que, para mí, simplemente realmente significó el mundo para mí. Y luego la obra se convirtió en un espectáculo de una sola mujer debido a eso. Y literalmente se escribió solo, me despertaba en medio de la noche con todo tipo de recuerdos que me habían vuelto, porque estaba completando mi pasado, es autobiográfico. Así que se convirtió en una obra de una sola mujer. Entonces, cuando lo escribí, no sabía qué era

CUERVO: Me alegro mucho de que haya visto el valor de tu historia. Porque es, ya sabes, realmente impactante. ¿Cómo describiría su proceso de escritura?

ELAINE: Depende de lo que esté escribiendo. Escribí la novela, ahora escribo muchos guiones y lanzamientos y cosas así. Entonces, ¿cómo describiría mi proceso de escritura? Todo tiene un proceso diferente, trato de basar todo en la verdad, trato de que mi arte refleje una parte de mí que necesita ser curada. Y quiero curarlo a través del proceso de creación de mi arte. Y en este caso, está escribiendo. Primero tengo que creer profundamente en los temas a los que me acerco. Y ese es siempre un tema diferente, ya sabes, creemos en cosas diferentes. En mi última película, "Princess Cut", se basó en la obra de otra persona. Pero la película significó mucho para mí, porque aunque no era latina en absoluto, tenía dos mujeres de lados opuestos del espectro económico que encontraron puntos en común. Y eso para mí es algo en lo que creo. Entonces, si crees en algo y te ayuda a escribirlo, y lo informas a través de tu propia perspectiva y tus propias experiencias, tienes que usar eso cada vez para informar una historia, incluso si está completamente inventado, tienes que ser muy específico en tu trabajo para crear la universalidad del mismo. Entonces mi proceso es ese. También utilizo muchas imágenes, porque también soy director de cine. Entonces, cada vez que me pierdo en algo, si creo una imagen, realmente soy capaz de completar la historia con esa imagen, crearé una escena completamente nueva basada en una imagen porque amo mucho la imagen. Y realmente, realmente emociona mi trabajo para mí. Ese es mi proceso. 

CUERVO: Entre trabajar en Broadway, en el cine y ahora publicar con “Brownsville Bred”, ¿cuál diría que prefiere, si tiene alguna preferencia?

ELAINE: Realmente los amo a todos. Y cuando estoy trabajando en eso, eso es lo que más amo. Y me gusta tener todas estas cosas en las que trabajar. Porque a veces no tengo ganas de trabajar en otra cosa, y eso no me deja estancado. Así que ahora mismo, ya sabes, "Brownsville Bred" ha sido una obra de teatro, WNYC me acaba de pedir que presentara un programa llamado "Verso digital. " Y me pidieron que interpretara una parte de la obra para la que nunca había actuado ante la cámara, ni siquiera tuve que memorizar la obra, porque sé que está muy bien, lo he hecho, ya sabes, miles de veces. Y simplemente fui a esta escena que sentí que era adecuada para donde quería filmarla, ya sabes, estábamos filmando en un exterior debido a COVID. Estábamos filmando fuera del Nuyorican Poets Cafe donde comencé a tocar la obra con regularidad, debería decir, pero después de los circuitos del festival, y yo sabía que quería que fuera al aire libre. Así que elegí este momento exterior donde ella habla sobre el vecindario, cuando yo estoy trabajando en esa actuación y haciéndolo. Oh, me encanta tanto. Es solo que no hay nada como eso. Cuando conduje hasta mi último set, recuerdo haberme dicho a mí mismo 'disfruta cada momento de esto'. Porque es tan raro que tengamos la oportunidad de dirigir, ¿sabes ?, hay mucha preproducción que se lleva a cabo antes de que se encienda la cámara. Entonces supe que tenía que disfrutar cada momento. Y lo hice. Y lo mejor de dirigir para mí es que tienes esa película para siempre. Ahora la película es para siempre, está ahí y demuestra que existí. Lo amo tanto. Y es el único lugar donde puedo expresar mi visión completa. 

RAVEN: En tu opinión, cuáles son los elementos más importantes para una buena escritura, sin importar si es para la pantalla o para escribir un libro.

ELAINE: Entonces, lo que estaba diciendo sobre la caja, ya sabes, si me hubiera quedado en la caja de actuación, la gente no me estaba dando la oportunidad de actuar en los roles con los que me sentía más conectada, porque físicamente no personificaba lo que la latina de la capucha necesitaba parecerse a ellos. Y fue por eso que me apasioné mucho. Sabes, cuando Wynn dijo 'debes seguir escribiendo esto', fue muy inspirador. Pero también fue mi oportunidad de mostrar realmente a la gente quién soy. ¿Qué me hizo quien soy? Soy una chica de los proyectos de asistencia social de Brownsville, Brooklyn, que es la capital del asesinato de la ciudad de Nueva York. Mi padre era un adicto a la heroína que murió de SIDA. Y mi madre nunca pasó, ya sabes, nunca llegó a la escuela secundaria. Así que esas son las cosas que me hicieron quien soy. Y la gente simplemente no reconocería eso. Y no me darían la oportunidad de expresar mi oficio como actor y los roles que informaron eso. La escritura de “Brownsville Bred” realmente mostró a la gente quién era yo. Y si me hubiera quedado en la caja en la que me pusieron y no me hubiera convertido en escritora, todavía estaría hambrienta de los papeles que desearía tener. Y ahora, como actor, me siento tan satisfecho, he satisfecho mis propias necesidades como actor, como artista de esa manera. Y como escritora, mis necesidades son diferentes. Mis necesidades como escritora, ya sabes, quiero contar historias, quiero contar historias que incluyan a mujeres, historias de mujeres, historias de protagonistas femeninas, personas de color, voces marginadas, quiero dignificar esas voces, quiero dejar que la gente en esas voces dejándolas entrar en el centro de quien soy. Y así es como dejas entrar a la gente. Entonces, ya sabes, llegando a tu otra pregunta sobre la buena escritura, eso tiene que venir desde adentro. No puedes lucir artístico, tienes que ser muy específico para llegar a ese lugar donde la gente se conecta con el material. 

Foto cortesía de Elaine Del Valle.

CUERVO: Vi que estabas involucrado con la iniciativa Latinx House, lo que me hizo querer preguntar: ¿Crees que la representación de los latinos en los festivales de cine seguirá mejorando o crees que habrá algún retraso allí?

ELAINE: Eso fue muy, muy poco en 2017, para los latinos en Sundance, hubo como un podcast de Remezcla al que nos pidieron que fuéramos todos. Y recuerdo que fuimos yo, William y las personas que hicieron "Gentefied", que ahora es un programa en Netflix. Y fueron recogidos por macro y todo, pero estaban allí. Y era como nosotros y quizás como uno o dos cineastas más. Pero éramos la contingencia latinx. Y todos encajamos como una pequeña habitación alrededor de una pequeña mesa. Este año volví a Sundance 2020 y fue el año para mí, sentí que todo cambió. Y he estado involucrado en los circuitos de festivales. Y muchas de mis cosas continúan. Sabes, hay muchos festivales de cine de diversidad, que son geniales para Sundance, uno tan grande. Este año fue el comienzo de la Casa Latinx. En 2017, el lugar en el que me sentí más cómodo fue en la Casa Negra, porque la Casa Negra se trataba, ya sabes, de historias de color, y director y productores de color. Y realmente disfruté de todo lo que ofrecía la Casa Negra. Y permítanme un prefacio de que cuando van a estos festivales de cine, hay todas estas cosas que hacer. Sundance tiene una gran variedad de cosas que hacer. Hay salones de música, hay este salón y ese salón, todo el mundo instala un salón en la pequeña ciudad. Y luego estaba la Casa Latinx, y la Casa Latinx era tan hermosa, en realidad era la más bonita de todas las casas de todos los, ya sabes, los salones, y tenía excelentes luces, excelente música y excelente gente. Y estaba en una gran zona, como un gran lugar. Estaba tan orgulloso de estar allí. Y luego tenían como la Biblioteca Latinx allí. Luego tenían todos estos libros de latinas de autores latinx. Y yo estaba como, 'Oh, Dios mío'. Así que hablé con la mujer que es abogada y le dije: 'Acabo de escribir este libro y me encantaría darte el libro. Te daré tantos libros como quieras ', ya sabes, porque Latinx House va a todos estos festivales diferentes. Y quería asegurarme de que tuviera mi libro gratis para todos estos festivales. Y ella dijo: 'Dios mío, me encantaría'. Y así es como “Brownsville Bred” llegó a Latinx House, el circuito de festivales definitivamente está cambiando. Estamos siendo reconocidos.

CUERVO: ¿Hubo figuras femeninas como figuras femeninas, en particular, que te inspiraron cuando eras pequeño?

ELAINE: Realmente tengo que pensar en eso. Porque fuera de mi familia, ya sabes, la única salida que teníamos, éramos pobres, no íbamos al cine a menudo, en absoluto. Así que todo lo que tenía era televisión, había muy pocos latinos en la televisión, recuerdo haber aprendido que Linda Carter era en parte mexicana. Y yo estaba como, 'Oh, Dios mío, Wonder Woman nació latina'. Y estaba tan feliz por eso. Así que al crecer, no sabía todas estas cosas. Definitivamente me inspiraron los profesores. Había profesores que siempre me hacían sentir bien con el trabajo que estaba realizando, como si me eligieran por cosas. Mi tía fue a la universidad, siempre la admiré. Todavía lo hago. Y se casó con un hombre que fue a la universidad. Sabes, como cualquiera que haya tenido esta educación superior, sentí que era alguien a quien debería respetar y amar y a quien realmente aspirar a ser. Pero aparte de la gente en mi televisor, no tenía muchas personas a mi alrededor a quien admirar y ahora como adulto, por supuesto, ya sabes, Shonda Rhimes, Isa Rae, las personas que están escribiendo su trabajo creando su trabajar abriendo un camino. Estas son las personas que realmente me inspiran, porque me hacen sentir que yo también puedo hacer eso.

RAVEN: ¿Hubo un momento en particular en el que supiste que querías terminar en la industria del entretenimiento, en particular?

ELAINE: Fueron muchos, muchos momentos. Mi padre era músico y cantante. Así que durante toda mi infancia, mientras mi padre todavía estaba cerca, cuando todavía estaba bien y no, ya sabes, no era un adicto, formaba una banda conmigo y mis hermanos, algo así como Selena, y yo siempre era como el cantante principal. Y siempre me encantó eso. Y siempre sentí que era un intérprete de esa manera. Y luego, cuando mi padre ya no estaba allí, yo era parte de una escuela pública que era, ya sabes, en Brownsville, definitivamente todos los allí eran pobres y la escuela no podía pagar las cosas que, como los maestros, la escuela de niños permitía, como poner en una obra de teatro, pero mi profesor de gimnasia, el Sr. Ronald Surber, que vive en Florida en este momento. Decidió que iba a montar una obra de teatro escolar y yo me convertí en el protagonista de la obra de teatro escolar. Todos hicimos una audición, obtuve el liderazgo para la obra de la escuela. Y recuerdo que todos tuvimos que pasar por toda la escena antes de que él pasara a la siguiente. Así que la clase literalmente pasó meses, solo esforzándose por que le gustara la siguiente escena, y luego la siguiente escena. Y si uno de nosotros no tenía nuestras líneas, tendríamos que empezar de nuevo, era tan frustrante que todos estábamos frustrados. Y luego hubo una escena que era solo, ya sabes, yo y otra persona. Y luego tuvo un par de líneas, y luego se fue y luego fui solo yo. Y tuve que hacer un monólogo y luego hacer una canción. Y recuerdo haberlo hecho y haber superado toda la escena. Y al final, mi maestro, ya sabes, siempre se quedaba en la parte de atrás del auditorio diciendo, ya sabes, como si fuera lo mejor, 'ya sabes, esa última persona en el último asiento, tengo que escuchar tú.' Y lo recuerdo aplaudiendo todo el camino cuando terminé y dijo, 'este espectáculo sucederá'. Y me hizo sentir que hice la diferencia. Y entonces, ese momento fue la primera vez que sentí que hice una diferencia. Y tal vez ese fue el momento que lo provocó para mí como intérprete.

CUERVO: ¿Cuál dirías que es tu parte favorita del proceso de realización de películas?

ELAINE: Ah, hay tantos favoritos, porque me encanta dirigir actores. Me encanta dirigir actores. Así que creo que mi parte favorita es decidir cómo la cámara va a informar la escena, dónde voy a colocar esa cámara. Sabes, ¿qué tipo de lente voy a usar para informar la historia, qué informa mejor la historia? Se siente como si lo estuviera, es como un cálculo que estoy haciendo basado en la historia que estoy tratando de contar. Entonces, para mí, cuando lo veo en la pantalla, pienso que no se trata de una toma genial. No es como si quisiera esta toma, quiero tener un Zali o quiero, ya sabes, quiero Dutch Tilt, quiero, quiero todas estas cosas. No, no se trata de, ¿cuál es la inyección que quiero tener? O porque es un ángulo de cámara genial, está bien. Estoy tratando de convertir esto en un momento en el que estemos realmente asustados, y ¿cómo puedo usar la cámara para ayudarme a contar esa historia? Está bien, será portátil, estará en la rodilla, ella estará corriendo, vamos a estar frente a ella, y ella se acercará a la cámara, vamos a sentir que lo apuñalará. Y es por eso, y eso es lo que lo hace o me gusta, aquí es donde vamos a romper la regla, vamos a romper la línea de 180, porque aquí es donde el mundo simplemente cambia. Es como en su cabeza. Y aquí es donde se nos permite romper esa regla. Y sí, y por eso. Entonces esas cosas son realmente emocionantes para mí. Así que para mí esa es mi parte favorita.

CUERVO: ¿Cuál fue una película latina que viste cuando eras pequeño que realmente dejó un impacto o que te influenció?

ELAINE: No había películas latinx que vi mientras crecía. Quiero decir, recuerdo cuando tenía 11 años y mis padres me llevaron a ver "Scarface". De hecho, estaba muy emocionado, porque pensé que Al Pacino era latino. Y amo, amo la película, amaba a Al Pacino, amaba a su hermana, amaba, amaba todo sobre ella. Pero recuerdo cuando entré por primera vez al teatro, ya sabes, comienza con Castro hablando. Y se siente como un documental. Y yo dije, 'Oh, no'. Y luego, una vez que comenzó la película, estaba tan emocionado. Me encanta esa película, realmente me inspiró, me encantó. Lo sé, es una tontería decirlo. Pero no fui al cine muy a menudo cuando era niño. Esto es, esto es lo único a lo que tenía que aferrarme, y no me importa si a la gente no le gusta. Realmente amo esa historia.

Y sabes, es una historia sobre la familia y alguien está tratando de hacer algo y, y entiendo, profundamente cómo la gente se ve atrapada tratando de tener éxito a toda costa sin importar qué. Así que es por eso que cuando escribo personajes, incluso si son personajes que, ya sabes, toman malas decisiones, trato de encaminarlos hacia la humanidad. Porque, ya sabes, incluso los criminales son humanos. Y, sabes, no conocemos las circunstancias que los llevaron allí. Incluso como el tipo que me robó en el ascensor cuando tenía ocho años con mi madre. Mi madre dijo: 'ya sabes, no sabemos qué lo llevó a eso'. No sabemos si fue adicción. Quizás necesitaba dinero para su familia. Como, no tenemos idea. Y, ya sabes, es solo una forma diferente de ver las cosas. Así que me gusta darles a todos el elemento humano porque esa es la única forma en que la gente podrá absorber a los personajes.

AMANDA: Yo también, también pensé que Al Pacino era latino cuando era pequeña, y yo, mi padre, me hizo ver Scarface aunque era demasiado joven. Has ganado muchos premios y logros por tu participación en el circuito de festivales. Y tengo mucha curiosidad: ¿Cuál es su proceso de pensamiento al crear ideas para sus películas?

ELAINE: Y me encantaría responder esta pregunta a la gente porque siempre dicen, ¿cómo se obtienen los premios? ¿Cómo le gusta a HBO, le gustan tus cosas? ¿Como que? ¿Qué es lo que estás haciendo para que les guste? Y siempre digo las mismas cosas que dice la gente, cuando estás creando, no puedes crear con la intención de que le guste a alguien más, la única persona que importa, si le gusta, eres tú. Y la razón por la que es así, es porque usted es lo que va a impulsarlo a actuar completamente para que se ejecute por completo, lo llevará a buen término, nadie más hará eso. Entonces tienes que creer en ello, tienes que amarlo, tienes que estar casado con él, tiene que pasar por muchas cosas contigo. Porque se tarda demasiado en hacer una película. Es tan caro, necesitas tanta gente, se necesita una aldea y se necesita un líder para juntarlos a todos. Y la gente tiene que creer en eso. Y tienes que ser la persona en la que están creyendo. Y sí, la gente lo hace por dinero, a algunas personas no les importa. Pero en su mayor parte en la realización de películas, debes ser capaz de hacer que la gente se preocupe por trabajar contigo, avanzar en el viaje de tu historia, trabajar con los actores, ya sabes, mejorar en el trabajo de su oficio en todas estas cosas. Entonces esa es mi respuesta a eso.

AMANDA: Asombroso. Ahora, hemos estado hablando de su experiencia laboral, así como de cómo ha llegado a trabajar en tantas industrias diferentes. Y tengo curiosidad: ¿Qué te gusta hacer cuando no estás trabajando?

ELAINE: Mi pasión es en realidad mi trabajo. Me apasiona trabajar. Puedo trabajar todo el día, las 24 horas del día, los 365 días del año. Simplemente amo, amo, amo mi trabajo. Y tengo tantas facetas de mi trabajo. Sabes, todas las mañanas me despierto y digo 'Soy dueño de un estudio'. Mi estudio tiene una división de casting, una división de producción, una división de desarrollo. Cuando escribo, estoy en desarrollo, cuando me preparo para hacer una película que estoy produciendo. Cuando estoy transmitiendo, estoy en el área de casting. Así que todas estas cosas, y me encanta hacerlas todas. Entonces, ya sabes, si me dejas de trabajar, si me dices 'tómate un descanso', lo que en realidad me estás impidiendo es que me impidas hacer lo que amo. Y me encanta tanto que me gusta ... Quiero ir a ver a mi madre. Así que traigo mi computadora conmigo. Y ella lo entiende porque tengo que hacer las cosas. Y ahora estoy trabajando más duro que nunca. Y trabajé duro incluso antes, ya sabes, como antes, la gente decía: 'Oh, trabajas tan duro'. Y ahora estoy trabajando aún más duro, porque ahora tengo un nuevo proyecto en el que estoy trabajando. Eso es realmente emocionante para mí. Es algo que nunca había hecho antes. Y estoy colaborando con todas estas personas increíbles, especialmente mujeres. Y le dije a mi esposo el otro día, ya sabes, lo pasé muy bien en esta sala y me gusta colaborar. Y fue tan largo y fue mucho trabajo. Es mucho trabajo. Y sabes lo que estoy encontrando y él comenzó a pensar en todas estas cosas como 'Oh, estás encontrando tal y tal'. Dije 'No, ¿sabes lo que estoy encontrando? Me estoy encontrando '.

Foto cortesía de New York Daily News.

AMANDA: Dando un paso atrás y reflexionando sobre el clima mundial en este momento, ¿cómo ha sido su experiencia creando contenido durante la pandemia de COVID-19?

ELAINE: COVID-19 para cualquier escritor es básicamente martes. Porque lo que estamos haciendo es estar frente a nuestras computadoras, y he sido un técnico durante mucho tiempo. Entonces, incluso en el negocio del casting, he estado diciendo a mis clientes durante mucho, mucho, mucho tiempo, 'Escuchen, hay una forma en que puedo cobrarles tanto que haremos un casting en persona'. Llamé a la gente al estudio, podía ver a unas 90 personas al día, si tengo suerte, las leeré todas o les enviaré el enlace. Y eso es lo que verá lo mejor de ellos. O puedo hacerlo por menos dinero usando sistemas de eco-cast, donde le envío una invitación al actor, le doy los lados, digo 'está bien, auto-cinta para mí, subido a mi sistema' así puedo ver muchos más actores. 

Así que hace mucho que soy técnico en el mundo del casting durante cuatro o cinco años. Principalmente lo he estado usando de esta manera. Y le he estado diciendo a la gente que este es el camino. ¿Por qué lo harías de otra manera si te gusta la actuación de alguien? Siempre puedes decir 'está bien, déjame cambiar esto o cambiar eso'. Para que pueda verlos directamente después de recibir su cinta. Si hay algo sobre 'lo que está pasando allí' con lo que sientes que puedes trabajar con eso, se están conectando con el material de alguna manera, y quieres explorar eso más a fondo, todavía es posible. Pero en una sala de casting de videos, pude ver literalmente 500 cintas en un día. Porque en el momento en que me pierdes, puedo avanzar rápido, puedo pasar a la siguiente persona. No tengo que quedarme ahí y hacer las sutilezas del casting. '¿Hola como estas? Entra. Bien, ¿por qué no lo haces de esta manera? Muy bien, muchas gracias, que tengas un gran día '. Todas esas cosas que no tengo que hacer, simplemente voy directo al grano y llego al núcleo de lo que estoy buscando, la escritura, me quedo frente a la computadora, el casting, me quedo frente a la computadora, creo mis propios sitios web, creo sitios web para otros. Siempre estoy, ya sabes, frente a una computadora haciéndolo, y me encanta hacerlo.

AMANDA: Hablando sobre el libro, has hablado de cómo se trata de no permitir que las excusas te detengan. Y se trata de convertir la devastación en motivación. ¿Hay momentos en los que tienes días libres? Y si es así, ¿cómo les da la vuelta y sigue mirando hacia adelante?

ELAINE: A menudo me siento molesto cuando no tengo oportunidades de subvenciones. Como no oportunidades, tuve la oportunidad de hacer la presentación, no la obtuve. Y, sabes, sí, eso duele. Pero aquí está la cuestión: cada vez que solicita una subvención, mejora. Y ahora, sea lo que sea lo que creaste para eso. Ahora puedes usarlo para otra cosa. Entonces, lo que tienes que hacer cada vez es usar cada rechazo como una experiencia de aprendizaje. Y así es como lo superas. Y mira, hay otras ocasiones en las que sientes que has hecho lo mejor que puedes. Y siempre habrá alguien a quien no le gustes, que te odie, que sea pasivo-agresivo contigo. Esas cosas duelen, pero he aprendido a gustarme, 'está bien, esa persona ya no está permitida en mi esfera'. Necesito estar en un ambiente positivo. No puedo permitir que otros me chupen la energía. Porque si estás haciendo eso, ya sea a propósito o no, no importa. Soy culpable de eso porque lo estoy permitiendo. Tienes obstáculos, todo el mundo tiene sus cosas en la vida, sus, ya sabes, las cosas que los retuvieron. Depende de nosotros usar esas cosas, ayudar a otros y curarnos. Nuestro arte para curar aquellas partes de nosotros que necesitan curación. Así es como podemos hacerlo. Así es como lo hago yo. Y luego, cada vez que me siento devastado, también me conozco a mí mismo, así que sé que me sentaré molesto por un día. Y sé, basado en la experiencia, que me motivará. Eso es lo que soy.

AMANDA: ¿Cuál es tu experiencia con el síndrome del impostor? ¿Y lo has sentido alguna vez durante tu carrera?

ELAINE: Dicen que finge hasta que lo consigas, fíngelo hasta que lo consigas. Y eso es muy cierto, como el síndrome del impostor. Nunca he conocido a una persona talentosa que no sienta que no tiene talento. Eso no parecía que fueran a descubrirlos en ningún momento. Ya sabes, pero tienen talento. Ellos solo, ya sabes, es solo un momento, un momento en el tiempo en el que se sienten vulnerables, que sienten que no se merecen lo que están recibiendo. Pero, ya sabes, en los últimos logros que he tenido, he sentido que me lo he ganado. Porque, ya sabes, Malcolm Gladwell tiene un libro llamado "Tipping Point". Y él dice algo como, ya sabes, '10,000 horas de hacer algo, y luego te conviertes en el experto en el campo' o lo que sea. Y calculo la cantidad de tiempo que paso trabajando y estoy más allá de la marca de las 10,000 horas. Entonces siento que me lo he ganado. Y sabes, otras personas me lo han dicho, pero yo también tengo que decírmelo a mí mismo. Pero es porque realmente estoy haciendo el trabajo. Y yo y yo tenemos que reconocer eso sobre mí. Pero al mismo tiempo, sigue haciendo el trabajo. No puedo simplemente descansar en lo que he hecho. Porque todo el mundo en esta industria no se trata de lo que hiciste ayer. Se trata de lo que vas a hacer mañana. Y así, cada vez que trabajo en algo, me aseguro de que mis películas, cada película, expresen mi crecimiento. No puedo volver a hacer la misma película, porque no va a expresar mi crecimiento. Así que tengo que seguir trabajando con gente nueva, seguir colaborando con gente nueva para crecer de las experiencias y crecer de las otras personas. E incluso si es, ya sabes, incluso si no es tan bueno como mi último proyecto a los ojos de otras personas, sé lo que he hecho de manera diferente para lograr un resultado diferente.

AMANDA: Siguiendo esa pregunta, aparte del síndrome del impostor. ¿Cuáles son algunos otros desafíos que ha enfrentado para llegar a este punto de su carrera en este momento?

ELAINE: Encuentro que hoy hay mucha discriminación por edad. Ya sabes, hablamos de lo temprano, de tener experiencias tempranas. Entonces, soy un OG en esta comunidad para la mayoría de las personas. Pero no tengo el título y toda esa experiencia. Como director, solo he hecho unos pocos cortometrajes, y sí, estoy creciendo a un ritmo rápido. Pero imagínense si hubiera comenzado mucho antes, cuánto más lejos estaría. Entonces siento que necesito ponerme al día donde necesito estar. Y entonces es discriminación por edad. Es una industria dominada por hombres. Sígueme en Instagram y verás todas las cosas de directoras que publico para mujeres, específicamente, la cantidad de mujeres dirigiendo televisión por episodios. ¿No importa la cantidad de mujeres de color, como si no existiera? Bueno, existe. Hay como uno o dos. Pero eso es todo y el Directors Guild of America, y definitivamente está dominado por los hombres. Definitivamente es discriminación por edad, y es discriminación por edad por una razón. Yo lo entiendo. Lo que las empresas quieren cuando invierten en ti, cuando terminan, cuando te dejan entrar en un programa de escritores, hay algo que les preocupa todo el tiempo, no solo el talento, sino también el ROI, el retorno de la inversión. Así que invierten en un escritor de 20 años que creen que es prometedor y excelente en la escritura, ahora tienen 40 años para hacer crecer ese escritor, 45 años para hacer crecer ese escritor. Y si eres hombre, es aún más largo, porque no tienes que parar para dar a luz. ¿Derecho? Entonces, están buscando un retorno de la inversión, y no lo ven tanto en una mujer como en un hombre. Y ciertamente no lo ven en nadie mayor de 40 años. Así que esos son definitivamente obstáculos con los que sigo tropezando. Y está bien, porque esas cosas no van a desaparecer. Y solo tengo que trabajar con ellos. Y seguir diciéndome 'sí' a mí mismo.

AMANDA: ¿Puede dar algunos consejos a los jóvenes aspirantes a cineastas latinos que dudan en ingresar a la industria?

ELAINE: Cualquier cineasta, yo diría que lo que hay que hacer es simplemente hacer películas. No puedes decir que eres un cineasta y luego no hacer películas. Debes seguir haciéndolo. Colabora con los demás, no trates de ir más allá, como, 'Oh, quiero trabajar con esa persona, porque le gustó una gran película'. No, quieres trabajar con las personas que te rodean a tu nivel, porque juntos te elevarás. Y luego, un día, serán esas personas a las que todos quieren apuntar, ¿verdad? Así que tienes que trabajar con un grupo, un grupo central en el que todos aprendan juntos para elevarse juntos y crear estos equipos que se ayudan entre sí y colaboran porque nadie hace una película por su cuenta. 

La otra cosa que diría es que hoy todos somos cineastas. Todos tenemos estos increíbles teléfonos móviles con los que puedes hacer películas. Estoy aquí, estoy sentado aquí con un iPhone 11. Es un Pro Max, pero tengo todos estos lentes que realmente le coloco de momento a momento y puedo hacer una mejor película con esto. Tengo un micrófono externo para ello. Todas estas cosas que compré. Sí, probablemente me costó un poco más de $ 1,000. Pero eso no es nada comparado con otra cámara y lo que costaría, pero no soy un director de fotografía. Está bien, no quiero ser director de fotografía. Pero como cineasta independiente, si no tengo un director de fotografía trabajando conmigo, a veces eso limita mi trabajo. Así que me compré estas cosas para no tener que estar limitado a veces. Tal vez solo quiero salir con la chica que está jugando conmigo y tener una foto de ella caminando desde atrás para que sirva como prueba de concepto. La portada de mi libro de “Brownsville Bred: Dreaming Out Loud”, la filmé con un iPhone y es hermosa. Y me encanta. Amo todo sobre eso. Amo los colores, amo dónde lo coloco, no me costó nada. No me costó nada excepto mi tiempo, mi ingenio, mi visión y lo ejecuté. Así que sí, haz películas. Haz películas en tu celular. Y por Dios, YouTube. Puedes ir a YouTube y aprender casi cualquier cosa. Puedes aprender a editar, puedes aprender a hacer películas, puedes aprender lentes, aprender iluminación. Si no está aprendiendo, es culpa suya.

AMANDA: ¿Estás trabajando en algo en este momento que te gustaría compartir?

ELAINE: Por el momento, dije que estoy trabajando en un piloto de televisión episódico que creé, y estoy enamorado. Me encanta, me encanta todo. Y al final de esta semana, viernes, tengo la gran oportunidad de compartir ese trabajo con alguien que tenga la capacidad de dar luz verde. Y, ya sabes, estoy siendo educado por un equipo en eso. Y me siento realmente bien por eso. Pero mientras tanto, siempre estoy en desarrollo de mi próximo proyecto. Y mi próximo proyecto es en realidad convertir mi novela “Brownsville Bred” en una película. Así que lo he estado adaptando a una película durante bastante tiempo, de hecho, acabo de recibir una subvención del Instituto Sundance en apoyo de eso. Y lo estoy haciendo como mi primer largometraje como director. Pero soy realista en cuanto a lo que puedo lograr por mi cuenta a la vez. Entonces, lo que he desarrollado es que he desarrollado un guión que sirve como tres cosas. Sirve como prueba de concepto para el largometraje, sirve como un cortometraje independiente para el circuito de festivales y también es el primer acto del largometraje. Entonces eso es en lo que estoy trabajando. 

Y luego, ya sabes, en el frente del casting, ya sabes, las cosas que realmente me pagan dinero. Soy el jefe de casting de una serie animada en proceso en este momento, supongo que son muchas cosas. Pero soy el jefe de casting de una serie animada en desarrollo protagonizada por la hija de una protagonista latina, con su familia, y está ambientada en el multicultural Bronx. Entonces no puedo hablar de eso. Excepto para decirte eso. Y decir que sus creadores, sus creadores, son personas de las que me siento tan honrado y orgulloso de ayudarlos a hacer de este proyecto lo mejor que puede ser. Y ahora mismo, como si estuviéramos en el casting, lo hacemos como toda la familia. Y ahora mismo estamos tomando la iniciativa. Y he elegido a más de 23 actores, di 23 trabajos de actor en esto y están ganando dinero con eso. Y me encanta hacer eso, porque sé lo que es para un actor necesitar trabajo, querer trabajar y conseguir trabajo. Te sientes tan bien con tu oficio, y me encanta esa es otra experiencia que realmente me encanta del casting es ser la persona que dice, 'oye, tienes el trabajo' o como, 'oye, sí, consiguieron el trabajo'. porque recuerdo lo que es conseguir el trabajo yo mismo.

AMANDA: He aquí una pequeña pregunta divertida. ¿Cuál es la película más reciente que has visto?

La última película que vi fue "Charm City Kings" en el drive in del Festival de Cine Latino de Nueva York. Así que fui a un autocine muy recientemente, debido a COVID, fue un autocine y fue por un director Latinx llamado Ángel Manuel Soto. Y estuvo muy bien hecho. Y gracias a ese largometraje, ahora está haciendo una gran película de estudio. Pero acabo de mirar esta mañana, veo, considero ver una parte de mi trabajo. Estoy esperando una historia. Estoy buscando actuar. Estoy atento a la forma en que se desarrolla. Estoy viendo la dirección. Lo estoy viendo con atención. Y estoy tratando de aprender de eso. Así que esta mañana comencé a ver mucho en atracones. Así que esta mañana comencé a ver “Teherán” en Apple Plus. Y es una serie tan buena que realmente la estoy disfrutando. Eso es lo que estoy viendo en este mismo momento.

AMANDA: Y mi pregunta final, ¿hay algún último consejo o afirmación que quiera dar a nuestra audiencia?

ELAINE: Las declaraciones son 'simplemente hazlo'. No pongas excusas. No dejes que nadie diga "no" a tu sueño. Si está dispuesto a hacerlo, simplemente haga el trabajo. Mantén la cabeza y la nariz hacia abajo, como hacia abajo para que sepas, como, simplemente sigue moviéndote en la dirección para hacerlo. Y luego elige tu objetivo. Y solo diga 'sí' a las cosas que le ayudarán a alcanzar ese objetivo. Y no estoy diciendo que no hagas otro trabajo, pero estoy diciendo, bueno, tal vez trabajes en esta película, porque te pondrás a trabajar con un productor y aprenderás un montón de cosas. Y eso te ayudará a hacer tu película. O, ya sabes, 'oh, déjame elegir esto' porque sé que conoceré a todos estos actores latinos y podré dar algunos trabajos. Y los realmente talentosos, podrán decir: 'Oye, ¿quieres trabajar conmigo en esta otra cosa?' Es tan bueno. Y van a decir 'sí', porque están muy felices de haber conseguido un trabajo. Di "sí" a las cosas, pero asegúrate de que no te desvíen de tu canal. Falta de lograr tu objetivo, porque si no lo haces tú mismo, todo lo que vas a hacer es trabajar hacia los objetivos de otras personas.

AMANDA: Y creo que eso es todo. Muchas gracias una vez más, Elaine, por poder entrevistarte, te lo agradezco de verdad. Porque sé que Raven y yo realmente apreciamos hablar con una aspirante a latinx como tú. Y estoy muy feliz de que hayamos hablado contigo. Así que gracias.

CUERVO: Si, muchas gracias. Realmente significa mucho. Y realmente me estás inspirando a seguir haciendo lo que quiero hacer. Amo hacer medios y escribir. Y el cine siempre es algo que me encanta ver y en lo que me involucro. Así que sí, es genial saber de ti. Y sí, me encanta la oportunidad de tener la oportunidad de hablar contigo. Así que gracias de nuevo.

ELAINE: Realmente fue un placer. ¡Y ay, Latinitas !. Amo tu nombre. Los he estado siguiendo chicos por un tiempo. Y estaba tan emocionado de que ustedes quisieran hablar conmigo. Así que gracias por eso. Y gracias por ser una inspiración para tantas jóvenes latinas. Y por darme la oportunidad de compartir realmente mi trabajo contigo. Y es de esperar que la gente lea el libro “Brownsville Bred”, conozca la historia y se inspire en una voz que está ahí fuera y que los represente o no. Es una voz tan única que, con suerte, se sienten inspirados al saber que su voz única también importa y también se darán cuenta de su voz en las páginas de un libro que se puede leer en todo el mundo.

Para leer la novela de Elaine "Brownsville Bred" puede comprar el libro en Barnes & Noble, Amazon, Apple Books o escuchar en Audible. 

Si está interesado en seguir una carrera en los medios, asegúrese de visitarnos en LatinitasMagazine.org para obtener más información; ¡nos encantaría saber de usted! 

¡Gracias por sintonizar este episodio de 20 Questions With! ¡Hasta la próxima! 

Sobre los escritores: 

Raven Garza se graduó de la Universidad de Texas en Austin con una licenciatura en Literatura Inglesa y ahora es Gerente de Marketing de Contenidos en Popspots. Tiene experiencia en la industria del entretenimiento, nuevas empresas tecnológicas e historia del arte. A Garza le gusta cubrir música en vivo, la vida y la cultura latinas y temas LGBTQ +. Sus trabajos han sido publicados en Austin Startups, Do512, Front Row Center y Latinitas Magazine. Para quitarse el estrés, le gusta surfear en público en los espectáculos punk de la ciudad.

Amanda Landa es recientemente estudiante de segundo año en la Universidad de Texas en Austin, con especialización en Periodismo y especialización en Medios Digitales. Tiene habilidades en transmisión, redes sociales, periodismo de audio y edición de revistas. Landa, como un camaleón, es versátil en su trabajo, desde la actualidad hasta la cultura pop. Puede encontrar algunos de sus trabajos publicados en Afterglow, Burnt X y Latinitas Magazine. Cuando no está ocupada, a Amanda le gusta tomarse el tiempo para ver una película y en sus llamadas telefónicas diarias con su familia.

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