Por Raven N. Garza

AUSTIN, Tx.—Es emocionante pensar en ser dueño de su propio negocio algún día. Al crear una empresa que sea exclusivamente suya, puede dedicar su tiempo al trabajo que le apasiona mientras se rodea de personas que creen en su visión. Elena Flores, fundadora de Coser Bonita, hizo precisamente eso al convertir su afición a la costura en un negocio exitoso que refleja su amor por todos los aspectos de la cultura mexicana.

Como una autoproclamada Chingona ("Mujer ruda"), Flores crea y vende artículos de costura única como bolsos cambaya y pendientes de aro vibrantes, así como camisetas y accesorios únicos.

Flores se crió en Eagle Pass, Texas, una ciudad fronteriza a lo largo del río Grande. Comenzó a coser en 2014 y, en su mayor parte, se enseñó a sí misma todo lo que sabe.

Teniendo en cuenta las barreras sistémicas y económicas que a menudo impiden que muchos logren sus metas, tenía curiosidad por conocer su trayectoria personal como propietaria de un negocio latino. Las empresas propiedad de latinos son las grupo de emprendedores de más rápido crecimiento en el país, pero sigue habiendo una enorme falta de recursos y oportunidades para nuestra comunidad.

Esto es especialmente cierto para las empresas fundadas por latinas, hasta un 0.37 por ciento de toda la inversión de capital riesgo. COVID-19 ha planteado aún más desafíos para las empresas propiedad de minorías, pero el espíritu empresarial continúa. 

Esto es lo que Elena dijo sobre su carrera, influencias y experiencias:

¿Cuál es tu rutina diaria como dueña de Sew Bonita?


Como tengo un trabajo de tiempo completo, trabajo de lunes a viernes de 8 a. M. A 5 p. M. Si mi día no está tan ocupado, daré un paseo rápido en mi Peloton cuando llegue a casa y luego llegaré a Sew Bonita. Mis fines de semana son mis días de Sew Bonita. Amo mis fines de semana, donde puedo crear, hacer y apurarme.

 

¿Cuál ha sido su logro más orgulloso hasta este momento?

 

Probablemente evolucionando y creciendo como una pequeña empresa. Eres una persona completamente diferente con cada año que pasa, y eso es bueno. Su negocio está destinado a cambiarlo para mejor. También estoy muy orgulloso del trabajo que hemos realizado en nuestra comunidad y del apoyo a otros propietarios de pequeñas empresas.

 

¿Cómo ha cambiado su negocio desde el comienzo de la pandemia y cuáles fueron algunos de los obstáculos que encontró?

Como soy una marca en línea, mi negocio se ha mantenido a flote. A la gente le encanta ir de compras y le encanta apoyar a las pequeñas empresas, y creo que comprar online aporta un poco de normalidad a nuestro clima actual. Nuestro mayor obstáculo fue llevar nuestro mercado en persona, Loca for Local, a un evento en la acera. Eso fue súper desafiante. Sabíamos que no queríamos hacer un mercado en persona para la seguridad de nuestros proveedores, clientes y comunidad. Cambiamos completamente el juego al crear algo tan especial con un mercado en línea y un servicio de recogida en la acera.

 

Foto cortesía de Sew Bonita

Has mencionado que eres mayoritariamente autodidacta. ¿Hubo momentos en los que sintió que necesitaba obtener un entrenamiento más tradicional para ser "tomado en serio"?

 

La manera de ser tomado en serio es tomándose a sí mismo en serio. No inicié Sew Bonita como un negocio. Primero fue un hobby. Con más crecimiento, supe que tenía que dar grandes pasos para convertirme en un negocio y sentirme validado. Este creció rápidamente y tuve que darle alas. Siempre tienes espacio para crecer y la única forma de crecer es aprender. En cualquier campo, el aprendizaje es clave. Hay mucho que aprender y estoy abierto a ello. Siempre estoy estudiando, leyendo y seleccionando técnicas que mejorarán la calidad de mi producto y me permitirán convertirme en un mejor sewcialista.

 

¿Hubo dueños de negocios latinx a los que admiraba de niño? Si no, ¿alguna vez pensaste en esa falta de representación?

 

No, pensando en retrospectiva, no recuerdo haber visto muchos negocios latinos propiedad de mujeres, pero crecí en un pequeño pueblo en la frontera de Texas y México. La representación estaba a mi alrededor, desde el peluquero, floristería, carnicero y más. Recuerdo que fui a la costurera con mi madre y me fascinó esta mujer diminuta que hizo un vestido de fiesta con el aire en su casa. Ella estaba haciendo esto para mantener a su familia, no necesariamente un "negocio", pero estaba apurada. Mirándolo ahora, brindó un servicio que probablemente le fue enseñado desde generaciones antes. Coser, crear y hacer viene de adentro y también se puede enseñar; lo asombroso que es utilizar esas habilidades para generar ingresos.

 

En su opinión, ¿qué cree que debe cambiar para permitir que más empresarias latinas tengan éxito?

 

Educación a los recursos. Hay mucho por ahí para ayudar a las empresarias latinas a crecer y tener éxito. Algunos servicios son gratuitos y se brindan en comunidades pequeñas. Creo que tenemos este miedo innato que quizás nos frena, y luego nos decimos a nosotros mismos: "No podemos hacerlo". Pero honestamente, incluso unirse a una tribu de mujeres con ideas afines puede ayudar de manera exponencial.

 

¿Cuál fue la barrera más grande que enfrentó como aspirante a propietario de un negocio? ¿Cómo manejaste ese desafío?

 

El desafío para mí es tener un trabajo de tiempo completo, un ajetreo secundario, una vida social y ser un líder comunitario. Hago todo lo anterior, tanto como puedo, cuando puedo. Establecer horarios, usar un calendario, comprometerse con eventos e incluso aprender a decir que no es parte del trabajo. Esta es una experiencia de aprendizaje continuo para mí y la doy la bienvenida.

 

¿Tiene algún consejo o consejo para las jóvenes latinas que aspiran a convertirse en propietarias de negocios o emprendedoras?

 

Solo empieza. Empiece con miedo y nerviosismo en sus entrañas, pero empiece. Una vez que das el primer paso, estás bien. ¡Confíe siempre en su instinto y compre su nombre de dominio! Su presencia en línea es crucial, especialmente hoy en día. Sea auténticamente usted. Tu marca eres tú, y la gente ama a una persona auténtica, con defectos y todo.  Busca ayuda. Creo totalmente en una mujer que se hace a sí misma, pero no hay nada de malo en acercarse a tus compañeros creativos en busca de orientación o consejo. Estoy agradecido por cada una de esas compañeras Chingonas a las que llamo amigas.

Flores actualmente vive en Corpus Christi con su esposo y sus cuatro hijos peludos (ella es mamá pitbull y mamá gato, ¡qué gran pareja, honestamente!). Para obtener más información sobre los productos culturalmente empoderados de Sew Bonita y Flores, asegúrese de consultar sewbonita.com.

Sobre el escritor:

Raven Garza se graduó de la Universidad de Texas en Austin con una licenciatura en Literatura Inglesa y ahora es Gerente de Marketing de Contenidos en Popspots. Tiene experiencia en la industria del entretenimiento, nuevas empresas tecnológicas e historia del arte. A Garza le gusta cubrir música en vivo, la vida y la cultura latinas y temas LGBTQ +. Sus trabajos han sido publicados en Austin Startups, Do512, Front Row Center y Latinitas Magazine. Para quitarse el estrés, le gusta surfear en público en los espectáculos punk de la ciudad.

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