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Helen Chávez la heroína de hablar

publicado Marzo | en Actuar ahora by Por elisa garcia

Tenía 14 años, estaba sentado en mi clase de geometría de primer año, cuando vi a tres niños arrojando bolas de papel a un estudiante con problemas mentales llamado Angel *. Me senté en mi asiento desde el otro lado de la habitación, mirando a los chicos que seguían enturbiando a Angel. Sentí disgusto por este acto y quería atrapar cada papel antes de que golpeara a Angel, pero mi cuerpo estaba congelado y no sabía qué decir, ni cómo decirlo.

Este mes de la historia de la mujer, podemos aprender la importancia de hablar por los demás Helen Fabela Chávez. Chávez era la esposa del activista estadounidense de derechos civiles César Chávez, aunque fue anunciado como un héroe latinoamericano, no mucha gente sabe que Helen, activista, tuvo un papel fundamental en el establecimiento de la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, que luego se cambió a United Farm Workers ( UFW). La UFW establecería condiciones de trabajo humanas para los trabajadores agrícolas de la nación, muchos de los cuales en ese momento eran ciudadanos estadounidenses de ascendencia mexicana o inmigrantes mexicanos, según el Los Angeles Times.

"Su constante humildad, desinterés, silencioso heroísmo y ardiente perseverancia fueron el corazón del movimiento que ayudó a construir", dijo la UFW en un comunicado. una declaración respondiendo a la muerte de Chávez en 2016. “Sus acciones cambiaron la vida de miles de trabajadores agrícolas y millones de otros que se inspiraron en La Causa (la causa)."

Helen y César Chávez de gira en Europa en 1974 promoviendo un boicot a la uva. Foto de la Fundación César Chávez.

Según los Psychology Today, las mujeres a menudo se sienten divididas entre hablar y permanecer en silencio. En la sociedad actual, a las mujeres se les enseña a ser más reservadas y a temer al hablar a riesgo de herir los sentimientos de los demás y se les dice que la asertividad no es graciosa ni femenina. Desde 1848, las mujeres han estado luchando por los mismos derechos que los hombres y aún así, en 2020, las mujeres ganan 81 centavos por cada dólar que gana un hombre.

Hay un estereotipo para las latinas que hablan y no son conocidas como afirmativas o líderes como sus contrapartes masculinas, sino conocidas como "latinas ruidosas". Esto es algo que todos hemos experimentado, especialmente en la fuerza laboral y puede suceder en cualquier campo de especialización. Las latinas son líderes apasionadas, afirmativas y audaces, como un hombre, pero son descartadas como la típica "ruidosa Latinia". Este término proviene del estereotipo de que las latinas son ruidosas, dominantes y controladoras, estereotipos que pueden limitar a las jóvenes latinas y a las mujeres de color a expresarse por miedo a ser tergiversadas, según HipLatina.

"La política de respetabilidad nos enseña a ser tranquilos, a vestirnos y actuar como angloamericanos de clase media alta", dijo el profesor de Estudios Étnicos Alai Reys-Santos en una entrevista con HipLatina, quien enseña en la Universidad de Oregon. "El peligro de la política de respetabilidad es perder nuestro sentido de identidad, uno de los mayores indicadores de éxito para las latinas y las mujeres de color es su conexión con sus raíces, cuanto más poderosas se sienten culturalmente, más pueden tener éxito".

Aunque Chávez era conocida por su silencioso heroísmo y no hablaba en público, pudo lograr sus objetivos poniendo acción detrás de sus palabras y contando con amigos y compañeros de trabajo que la apoyaron.

Después de la muerte de su padre, Chávez abandonó la escuela secundaria y comenzó a trabajar en el campo para ayudar a mantener a su familia. En 1942, Estados Unidos introdujo el Programa Bracero, que importó temporalmente trabajadores de México para trabajar en campos agrícolas y ferrocarriles. A lo largo de la tenencia del programa hasta 1964, se estima que más de 4.6 millones de trabajadores mexicanos llegaron a los Estados Unidos con contratos laborales, según el Consejo de Asuntos Hemisféricos (CHA)

La CHA también afirma que el programa fue controvertido por las relaciones desiguales de poder bajo las cuales los migrantes mexicanos fueron forzados a trabajar y por los abusos que tuvieron que soportar. Incluso después de que terminó el Programa Bracero, resultó en una mayor migración y bajos salarios para los trabajadores agrícolas migrantes e institucionalizó la dependencia de la industria agrícola de la mano de obra barata. Por lo general, solo pagan trabajadores sindicales, como Chávez, $ 5 por semana más comida y vivienda. Fueron estas violaciones de los derechos civiles que Chávez resistiría durante toda su vida.

Los tres muchachos de geometría acosaron a Angel hasta que se aburrieron. Ni siquiera mi maestro habló en contra del acto, supongo que pensó que era el clásico pero injusto caso de que los niños fueran niños. Hoy, desearía haber hablado, pero temía ser ridiculizado y me reí de él. UNA estudio by Girls Scout Research Institute muestra que un tercio de las chicas encuestadas dijeron que no quieren ser líderes debido al temor de hacer enojar a las personas, parecer mandonas o no ser queridas por otros.

El papel de Chávez como administradora de negocios, trabajadora, activista y cuidadora la presenta como un modelo a seguir para niñas y mujeres jóvenes, como yo, para saber que las voces de las mujeres no son negociables. La UFW declaró que ella era "callada y humilde, pero ferozmente decidida y decidida, Helen no habló en público, pero tenía profundas convicciones".

Helen Chavez y el ex presidente Barack Obama, en la tumba de su esposo en 2012. Foto de Carolyn Kaster de Associated Press.

Chávez era una fuerza a tener en cuenta, especialmente durante una época en que el papel de la mujer en la sociedad era ser ama de casa. Su papel en el UFW puede haber sido tranquilo y detrás de escena, pero fue el factor que impulsó sus logros. Mientras su esposo estaba en el camino, como oradora pública de la UFW, Chávez se quedó con sus hijos y corrió los libros, caminó por la línea de piquete, protestó con otros trabajadores agrícolas y también regresó a los campos y trabajó codo a codo con los trabajadores con los que estaba luchando. para.

Para colmo, Chávez fue arrestado en 1978 por hacer un piquete en un campo de melón. Su voluntad de hacer lo correcto continuó impulsándola, en 2008 fue galardonada Latina del año por la Asociación Nacional de Oficiales Latinos del Capítulo de Los Ángeles por su cambio social no violento para los pobres y marginados.

"Quiero ver justicia para los trabajadores agrícolas", dijo a un periodista de The Times en 1976. "Era un trabajador agrícola y sé lo que es trabajar en el campo".

Casi 10 años después, todavía pienso en ese día en la clase de geometría. Debería haber defendido lo que era correcto: intimidar a un niño de 15 años con discapacidad mental no está bien, pero no lo hice. No puedo evitar pensar en lo diferente que habría sido su vida si hubiera tenido personas que lo cuidaran. Al igual que Helen, sabía que los trabajadores agrícolas no tendrían una oportunidad justa si alguien no hablaba.

Helen nos enseña a defender siempre lo que creemos que es correcto, especialmente para las voces marginadas. Su vida nos enseña a ser resistentes en momentos de incertidumbre y cuando el mundo parece estar en contra de usted.

* Nombres ha sido cambiado para proteger la privacidad de los individuos.

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