Por Jackie Ibarra

SAN ANTONIO, Texas - El aire se siente diferente en esta pequeña tienda en el centro de San Antonio. 

Justo afuera, en medio de calles concurridas y cafeterías, el típico sol de Texas resplandece, la humedad se adhiere a la piel y el aire se siente denso. Pero, entra y el mundo cambia. 

En el Planta Shoppe, los visitantes pueden ser transportados a una jungla interior llena de diferentes especies de plantas. Desde las paredes de plantas en los estantes hasta las olas de plantas en el piso, las plantas y el personal dan la bienvenida a todo tipo de visitantes. Si bien no hay felinos feroces deambulando este selva, la gente podría toparse con un gato muy dulce llamado Charlie.

Charlie a través de @plant_shoppe en Instagram

Antes de que esta jungla interior se estableciera en su ubicación permanente en St. Mary's Street, era una tienda emergente que aparecía en los mercados de agricultores y cafeterías locales. Sonam Aditya inició Plant Shoppe como una pequeña ventana emergente con la esperanza de compartir la belleza y el poder de las plantas con los habitantes de San Antonio después de no poder encontrar plantas raras en la ciudad. 

“Sentí que San Antonio estaba un poco atrasado en la locura de las plantas porque si iba a estas otras ciudades, como si a todos les gustaran estas plantas, podría encontrar esas plantas”, dijo Aditya. "Y aquí (San Antonio) todavía no estábamos allí, así que pensé que tal vez esta es mi vocación". 

Sin embargo, cuando la pandemia obligó a la gente a entrar y a cerrar lugares como los mercados de agricultores, Aditya estaba decidida a seguir difundiendo la alegría de las plantas. Entonces, tomó el asunto, y las plantas, en sus propias manos y entregó plantas a la gente. 

“Cuando ocurrió la pandemia, todos mis clientes estaban en casa, ya sabes, estaba súper cerrado donde nadie realmente iba a ninguna parte”, dijo Aditya. “Pero mucha gente quería las plantas, así que pensé: 'Oye, ¿qué puedo hacer para cambiar este proceso?' y fue entonces cuando comenzamos a entregar plantas ".

A lo largo de la pandemia, Aditya pudo ver cuánto ayudaban las plantas a las personas a navegar el blues de la pandemia y fue una de las razones por las que Aditya decidió mudarse a una ubicación permanente.

“Entiendo el poder de las plantas y lo que pueden hacer al espacio y cómo pueden animarte, pero no me di cuenta de cuánta gente dependía de ellas”, dijo Aditya. "Porque literalmente teníamos entregas semanales a casi las mismas personas porque estas personas simplemente disfrutaban viendo crecer estas plantas"

Aunque la tienda ha estado abierta durante unos siete meses y está prosperando con plantas y personas, el viaje para llegar allí no siempre ha sido fácil, dijo Aditya. 

"Fue muy difícil, ya sabes, no voy a pintar un cuadro que no fue", dijo Aditya. "Cuando te adentras en él, no puedes simplemente tener buenas vibraciones, realmente te tiene que gustar el lado práctico".

Para Aditya, las plantas eran solo un pasatiempo. Fueron un descubrimiento recién descubierto y una forma de ayudarla a tomar un descanso de su computadora mientras trabajaba desde casa. De ninguna manera eran una empresa comercial. Si bien Aditya siempre tuvo el objetivo de abrir un negocio durante toda su vida, siempre pensó que sería una tienda de té, cuando se jubiló. 

“Siempre supe que abriría algo algún día, pero pensé que cuando me jubilaría, ya sabes, porque no parece realista abrir una tienda al azar como, 'Oh, simplemente abriré una tienda, '”, Dijo Aditya. “Entonces pensé, 'tal vez cuando tengamos 60 abriré una tienda de té'. Así que sucedió mucho antes y no es té ".

Entonces, cuando decidió dejar la comodidad y la seguridad de su trabajo en el mundo de la tecnología y abrir Plant Shoppe antes de jubilarse, estaba aterrorizada. 

“Fue un gran riesgo, ya sabes, cada vez que alguien abre un negocio es un gran riesgo porque no sabes qué va a pasar cuando tienes un trabajo muy seguro en el que tuviste una carrera durante más de una década”, dijo Aditya. 

Como propietaria de un nuevo negocio, Aditya dijo que había muchas cosas con las que tenía que estar de acuerdo. Por ejemplo, no siempre hay un pago fijo, hay muchas incógnitas y nada está garantizado. Sin embargo, Aditya dijo que la parte más difícil fue estar bien con el fracaso. 

“Creo que lo más difícil para mí fue adoptar la mentalidad de arriesgarme, darlo todo y aceptar el fracaso”, dijo Aditya. "Siempre que te convenzas de que está bien fallar, creo que puedes dar un salto más grande". 

Sin embargo, una vez que se comprometió con la idea de su propio negocio, lograr que el sueño despegara supuso su propio conjunto de obstáculos.

Cuando Aditya estaba en la búsqueda de un lugar para que sus plantas pudieran llamar hogar de forma permanente, se encontró con algunas dudas de los inquilinos. 

“Así que era interesante cada vez que intentaba alquilar un edificio porque entraba y preguntaba por un edificio y la gente me miraba, y siempre asumían que yo no era la dueña”, dijo.

Si bien Aditya dijo que no sabe si la especulación se debió a que era una mujer de color, dijo que se toparía con las mismas suposiciones. 

“Siempre asumen que yo era el asistente de alguien y que les estaba ayudando a hacerlo. Y luego, cuando finalmente llegó el momento, sabían que, está bien, soy el propietario, como, no estoy tratando de construir y estaban muy escépticos sobre, 'Oh, ¿este negocio va a funcionar bien?' '¿Tienes el dinero para ello?' ”, Dijo Aditya. "Así que fue muy interesante que no creyeran en mí, pero siento que si me viera de cierta manera no lo cuestionarían".

 

 

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REGRESANDO A LA COMUNIDAD 

Cuando Aditya comenzó Plant Shoppe, tenía que tener fe en su sueño y en sí misma, pero, sobre todo, Aditya dijo que tenía que tener mucha fe en la comunidad de San Antonio para tenerla de vuelta.

“Creo que lo más difícil para mí fue estar bien con el fracaso”, dijo. “Y luego creer en nuestra comunidad por aparecer, ya sabes, todas estas personas maravillosas que son plantas, tienen un corazón tan bueno. Y siento que están realmente interesados ​​en ayudar y apoyar a los locales. Así que no es solo un eslogan que pueden usar en una camiseta. Siento que realmente aparecen "

La belleza de San Antonio es que realmente se muestran y se destacan para las pequeñas empresas. 

Cuando una planta local en el lado sur de San Antonio estaba a punto de cerrar, Los habitantes de San Antonio se presentaron y ayudaron. Es una de las razones por las que a Aditya le ha encantado estar en San Antonio. 

Aunque ha habido algunas dificultades desde que abrió su tienda durante la pandemia, Aditya hace lo que puede para ayudar a retribuir a la comunidad que la ha ayudado. 

En su mayor parte, se trata de ayudar a las personas a encontrar la planta perfecta para ellos y de educar a las personas sobre cómo hacer que sus plantas prosperen. 

"La otra cosa con nosotros, afortunadamente, porque no estamos orientados a las ventas, estamos realmente orientados a la naturaleza, como si quisiéramos ayudarlo a encontrar algo que funcione para usted", dijo Aditya.

A Aditya no le importan mucho los números estrictos y nunca le dice a su personal que alcance las cuotas diarias. Ayudar a su comunidad a encontrar una planta que les encante es toda la recompensa que necesita. 

“Así que te conviertes en una persona dedicada a las plantas, ya sea que nos compres plantas a nosotros oa otro vivero, está bien”, dijo. "Mi esperanza es que si consigo convertirte en alguien que pueda tener plantas en tu espacio, ganamos".

Otras veces, es a través de ayudar a otras pequeñas empresas seleccionando sus productos en su tienda. 

Si bien puede llamarse Plant Shoppe por una razón, ofrecen más que plantas y buen rollo. Los visitantes también pueden comprar productos de estilo de vida como velas, incienso, alfileres, impresiones y más productos de artistas locales y pequeñas empresas.  

"Realmente quiero luchar por la igualdad tanto como pueda en mi muy, muy pequeña manera", dijo.

Cuando Aditya comenzó a curar productos, quería buscar productos hermosos y diversos. Aunque no se propuso que los productos fueran hechos por mujeres, el 95% de sus productos seleccionados son hechos por mujeres.

“Si puedo ayudar a las mujeres, ya sean madres solteras o simplemente tratando de tener confianza en eso, 'Oye, puedo mantenerme a mí misma, ya sabes, con las cosas que amo', que es algo de lo que yo ' "Estoy haciendo", dijo Aditya. "Tenía muchas ganas de nutrir eso, así que todas las mujeres o todos los seres que se mantienen a sí mismos con su amor o su pasión"  

Otra forma en que Aditya retribuye es mostrando su apoyo a los movimientos de justicia social como el movimiento Black Lives Matter o respaldando a la comunidad LGBTQIA. 

Con una calcomanía de "todos ustedes significan todo" en la ventana delantera de la tienda, una bandera del orgullo colgando en el interior y una historia de BLM en Instagram que comparte negocios y apoyo de propiedad de negros, Plant Shoppe no es ajeno a mostrar su apoyo a los derechos humanos. Aditya dijo que es importante que la tienda muestre su apoyo a todos. 

“Para mí, no es que sea un taller de plantas, y lo estamos incluyendo. Para mí, somos una pequeña empresa alimentada y cultivada literalmente por nuestras comunidades. Por eso queremos nutrir a nuestra comunidad y queremos que todos se sientan bienvenidos ”, dijo Aditya. “Porque la naturaleza, si te adentras en un bosque, las plantas no discriminan, ¿verdad? El océano no discrimina. Los pájaros no discriminan. Así que no queremos hacer eso ".

Sin embargo, su apoyo va más allá de las pegatinas y los aspectos destacados. A lo largo de los meses, Plant Shoppe donó dinero a varias organizaciones benéficas como la Centro Juvenil Thrive San Antonio, Colectivo de visiones negras, Black Outside, Inc, y el Fondo de la comunidad afroamericana del área de San Antonio

A veces, ella retribuye simplemente contando su historia con la esperanza de que pueda inspirar a alguien a convertir su pasión o pasatiempo en algo más grande. 

“Siento que la gente debería tomar la iniciativa, más temprano que tarde. Eso es lo que quiero que la gente sepa. Es mejor asimilar ahora y ver qué pasa. Estamos en una aventura, y tenemos que tratarlo más así que esta cosa realmente aterradora y difícil de hacer porque nos han enseñado la responsabilidad y todas estas cosas ”, dijo Aditya. "Pero es cuando puedes hacer lo que realmente te gusta, es cuando puedes hacer algo que amas, y otras personas pueden sentir eso".  

 

 

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EL FUTURO 

Aditya no sabe del todo qué le depara el futuro a ella ni a la tienda. 

En este momento, espera albergar más talleres sobre el cuidado básico de las plantas.

Pero lo que sí sabe es que vale la pena compartir la belleza y el poder de las plantas, sin importar las dificultades. Para Aditya, se trata de difundir el amor y la paz por las plantas a quien entra por la puerta. 

“Las plantas están vivas y son hermosas”, dijo. Vienen en todo tipo de variedades, al igual que los humanos y tenemos mucho en común, y creo que vivir con ellos es una de las relaciones simbióticas más hermosas que podemos tener. Creo que todos deberíamos intentarlo ".

Sobre el escritor: 

Jackie Ibarra actualmente está cursando una licenciatura en Periodismo en la Universidad de Texas en Austin. Actualmente, es escritora voluntaria de Latinitas Magazine. Tiene experiencia en redes sociales, videografía y periodismo de audio. A Ibarra le encanta contar historias en audio y escribir sobre sus raíces Latinix, problemas sociales y eventos actuales. Sus trabajos han sido publicados en Latinitas Magazine y sus historias se pueden escuchar en la cuenta de Spotify del Daily Texan. ¡A Ibarra le encanta crecer con cualquier trabajo que haga! Cuando no está trabajando o escribiendo, explora Austin o se mantiene al día con las artes marciales.

Imagen destacada cortesía de Planta Shopee

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