Por Alyssa Guevara

SUCCASUNNA, Nueva Jersey -Hollywood siempre ha tenido problemas para representar adecuadamente a la comunidad latina de manera que muestre una luz positiva de la cultura que se siente genuina. Por ejemplo, hubo controversia acerca de que Ronni Hawk fue elegida como una latina en la película de Netflix "En mi bloque, ”A pesar de que ella no es latina. Otro ejemplo sería el de Robert Wise y Jerome Robbins "West Side Story, ”Donde solo había una latina interpretando un personaje latino; Rita Moreno interpretando a Anita. El resto de los personajes latinos de la película eran actores blancos con maquillaje oscuro. La razón principal de por qué está sucediendo esto es porque hay una gran falta de latinos detrás de la cámara y en el equipo creativo. 

Un estudio realizado por el Universidad del Sur de California Annenberg (USCA) encontró que el siete por ciento de todos los directores estadounidenses eran latinos. El estudio también encontró que el tres por ciento de los productores estadounidenses eran latinos y el tres por ciento de los directores de casting estadounidenses también eran latinos. El estudio concluyó que existe un vínculo directo entre la falta de latinos en el equipo creativo y la falta de latinos actuando en la pantalla.

Muchos latinos e hispanos crecen en Estados Unidos sin verse representados de manera positiva o precisa. Esto puede ser especialmente dañino porque los estereotipos negativos dejan marcas en los espectadores que pueden ser difíciles de borrar. Puedo decir que esto es cierto para mí, porque no crecí con una amplia gama de personajes que se parecían a mí, y fue increíblemente dañino para mi autoestima.

Nunca sentí que realmente perteneciera a ningún espacio, y eso me hizo sentir inferior a mis contrapartes blancas. Mi autoestima también se vio afectada por la falta de latinos en posiciones de poder, casi como si los creadores de estos programas no vieran a los latinos como personas dignas de dominar una habitación o expresar sus habilidades únicas. Esto quedó claro en el exitoso drama médico "Grey's Anatomy".

Aunque la diversidad y la representación han mejorado más adelante en el programa, al principio carecía de personajes de color. Me di cuenta de esto inmediatamente cuando comencé a ver el programa. Solo hubo un puñado de protagonistas que no eran blancos, y la primera latina en el programa, Callie Torres, interpretada por Sara Ramírez, no apareció hasta la segunda temporada y no se convirtió en un personaje recurrente hasta la tercera temporada. Debido a que este es el mayor drama médico en la televisión, ver esto me hizo sentir inseguro acerca de mis posibilidades de lograr una carrera en el campo de la medicina. Si Callie luchó por hacerlo, ¿cómo podría hacerlo yo? Y dado que la gran mayoría de la gente también ve este problema, no mejora la opinión pública de los latinos.

Según un estudio de 2012 realizado por el Coalición Nacional de Medios Hispanos, El 95 por ciento de las personas encuestadas dijeron que veían a los latinos como delincuentes, jardineros, sirvientas, desertores, etc., ya sea “muy a menudo” o “a veces”. Esta exhibición recuerda a los espectadores que los latinos todavía son vistos como personas menos inteligentes que sus contrapartes blancas.

Cuando Hollywood mantiene estos estereotipos negativos, las consecuencias son duraderas. Cuando los latinos ven versiones de sí mismos que son criminales, criadas y jardineros, los obliga a cuestionar su valor en la fuerza laboral. Esto también genera barreras que son más difíciles de derribar debido a la falta de representación. 

Un gran ejemplo de estos estereotipos es el personaje de Sofia Vergara en la comedia "Modern Family". Vergara interpreta a Gloria, una ruidosa, luchadora y atrevida esposa de Jay, quien es interpretado por Ed O'Neill. El personaje de Gloria tiene muchos estereotipos envueltos en uno, y cuando el programa se emitió por primera vez en 2009, Vergara fue una de las primeras latinas en formar parte del elenco principal de una importante cadena de televisión. Esto significa que el personaje de Vergara fue la primera experiencia de muchos estadounidenses al ver a un personaje latino recurrente. Aunque Gloria mejoró a lo largo del programa, a menudo fue el centro de las bromas, ya sea por su forma de hablar o por su herencia colombiana. 

Estos roles estereotipados son dañinos para la comunidad latina porque crea una caracterización falsa y obsoleta. La representación adecuada debe incluir a los latinos en carreras más destacadas, como; médicos, abogados, astronautas y otros roles que normalmente se consideran heroicos. 

Tomemos, por ejemplo, a Jennifer Lopez en “Maid in Manhattan”, donde López interpreta a una sirvienta y se enamora de un hombre rico que llega y la salva de una vida de pobreza como madre soltera que vive en la ciudad de Nueva York. Aunque el personaje de López, Marisa, es visto como trabajador, ella sigue siendo una sirvienta, lo que puede verse como deshumanizante e insignificante.

Estos estereotipos racistas ya están profundamente arraigados en la sociedad estadounidense y no hacen nada para inspirar a los jóvenes latinos a entrar en una carrera dominada por los blancos. Al retratar estos estereotipos, los latinos se convierten en personajes deshumanizados. Desafiar estas descripciones falsas podría ser beneficioso para los jóvenes latinos porque podría darles la confianza para obtener carreras que anteriormente estaban dominadas por empleados blancos. Es imperativo que nosotros, como latinos, usemos nuestras voces para expresar la forma en que nos ha tratado la industria cinematográfica y alentar el cambio entre bastidores. 

Aunque es genial que haya organizaciones para combatir las décadas de tergiversación de los latinos en Hollywood, es decepcionante que haya que crear alguna organización en primer lugar. Los latinos deberían haber sido representados de la manera correcta desde el principio, y el hecho de que los que vinieron antes tuvieron que luchar por un asiento en la mesa recuerda la lucha por el respeto a lo largo de la historia estadounidense. No deberíamos tener que pedir que nos respeten, debería ser un hecho.

Sobre el autor:

Alyssa Guevara nació en Teaneck, Nueva Jersey de dos padres inmigrantes. Alyssa tiene 17 años y actualmente vive en Roxbury NJ, junto con sus dos hermanos. Ha tenido pasión por la escritura desde que era joven y actualmente está trabajando en una novela protagonizada por una bruja latina. En su tiempo libre, a Alyssa le encanta tocar el ukelele, hornear y actuar con su grupo de teatro de la escuela secundaria. Su sueño es publicar varias novelas con el enfoque principal de historias protagonizadas por personas subrepresentadas.

Imagen destacada por Collage Art de Alan Lopez para Remezcla.

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