HARLINGEN, Tx.—Músico mexicano-estadounidense residente en Los Ángeles MONOGEMA, también conocida como Jen Hirsh, creció en una familia que no solo amaba la música sino que la celebraba. Específicamente, la abuelita de Hirsh tocaría la pista de bolero atemporal “Bésame Mucho” de Consuelo Velázquez una repetición en toda la casa.   

“Tengo los más hermosos recuerdos de mi abuelita cantando y admirando el bolero atemporal,“ Bésame Mucho ””, dijo. “Era su canción favorita en todo el mundo. Cada vez que lo escucho o canto, desencadena esta conexión nostálgica con ella, con mi infancia y mi herencia ".

Después de haberle prometido a su abuelita que nunca perderá el contacto con su herencia, la conexión con la pista es profunda. Por eso, en 20 de noviembre, MONOGEM lanzó una interpretación impresionante e inquietante de la melodía clásica. 

Su abuela sabía que MONOGEM se convertiría en cantante a una edad temprana y animó a MONOGEM a cantar en español. Siendo mitad judía, MONOGEM incluso le cantó "Bésame Mucho" Bat Mitzvah para su abuela. 

“También me inspiró muchísimo la historia de la canción, escrita en 1940 por Consuelo Velázquez. Lo escribió sin haber sido besado todavía, en un momento en que besar se consideraba un pecado ”, dijo. "Canalizar su historia e imaginar la conexión personal de mi abuela con la canción hizo que el proceso de grabación fuera una experiencia extracorporal".

Foto cortesía de Free Bike Valet

Aunque MONOGEM se inició como artista en inglés, “Bésame Mucho” será su quinta pista en español. MONOGEM se graduó de Berklee College of Music, donde desarrolló un don para cantar en portugués. Con fundamentos en los idiomas español y portugués, todavía tenía reservas sobre cantar en el idioma en el que creció hablando con su abuelita: el español. 

“No fue hasta hace poco que me armé de valor para empezar a lanzar música en español. Tuve esta revelación, donde estaba como, '¿por qué no estoy cantando en el idioma que realmente sé cómo hablar?' ”, Dijo. “Siempre fue esta inseguridad extraña e inquietante para mí lo que siguió creciendo. Y siempre sentí que no era lo suficientemente mexicana o que mi acento era demasiado gringa. Sentí que 'ni siquiera lo intentes porque nadie te creerá' ".  

Antes del lanzamiento de su primer sencillo en español en 2019, “Soy Lo Que Soy, " (Soy lo que soy), MONOGEM explicó que luchó con la ansiedad por escribir en otro idioma, así como con los cambios dentro de su equipo. Sus productores Kyle Patrick y Will Snyder, también conocido como The Slackademics, animaron a MONOGEM a escribir "Soy Lo Que Soy", y con la canción que fue bien recibida, ha podido lanzar varias pistas en español como "Paradíso”Y“ Míranos ”. 

Con una confianza renovada, MONOGEM dijo que su música resuena con una audiencia nueva y diversa que no sabía que podría tener. En febrero, antes de que el estado de California emitiera un bloqueo debido a COVID-19, tuvo la oportunidad de experimentar una nueva audiencia de primera mano mientras abría para Ximena Sariñana, cantante y compositora mexicana, en La paramount LA en Boyle Heights. 

“Fue increíble porque pude cantar para una audiencia totalmente hispanohablante”, dijo MONOGEM. “Fue mi primera experiencia actuando para un público que realmente podía entender todas mis canciones. Así que creo que eso es lo que para mí será posterior a COVID: muchos más programas para audiencias mucho más diversas, lo cual estoy deseando ver ”.

Foto cortesía de MONOGEM

Desde el lanzamiento de "Soy Lo Que Soy", el tema y la actitud de "Soy lo que soy, tómalo o déjalo" ha sido persistente a lo largo de su proceso de creación de canciones y se puede escuchar en melodías como "Call It What It Es." 

“Creo que viene con la edad y más sabiduría en la industria. Simplemente estar cómoda en mi propia piel y realmente celebrar lo que tengo para ofrecer y lo que soy ”, dijo. “Y es realmente lo más hermoso de ser artista. Porque poder compartir ese mensaje con mis oyentes y esperar que alguien pueda conectarse con eso y alguien que se sienta de la misma manera que yo, esa es la razón por la que hago esto. Y siento que realmente no lo aprendí hasta que escribí ("Soy Lo Que Soy") ".

De hecho, la confianza y la conexión de MONOGEM con su latinidad han hecho que su madre quiera inscribirse en lecciones de español. 

“Al crecer, (mi madre) nunca me desanimó de (hablar español). Nunca fue realmente alentado ”, dijo el cantante. “Y ahora, el hecho de que me esté viendo florecer la ha animado a volver a conectarse. Eso es muy especial para mí. Y el hecho de que todo esto ha hecho que mi propia madre quiera conectarse más con su herencia, como, ¿qué tan genial es eso?

La cantante explicó que está lista para mostrarles a sus fans quién es y lanzar un álbum de larga duración en 2021, con pistas bilingües. MONOGEM dijo que no quiere vivir en un carril de cruce entre la música en inglés y en español, sino que quiere crear su propio carril.

“Siento que hay mucho orgullo dentro de la comunidad latina, y la gente realmente está siendo celebrada y reconocida como siempre debería haber sido”, dijo. “Mira“ Despacito ”, ese fue un gran momento. Espero que estos dos mercados de la música sigan fusionándose porque creo que esa es la forma en que se dirigen ".

Con MONOGEM continuando conectándose con su cultura, ella ha mantenido su promesa a su abuelita de mantener su herencia Latinx a la vanguardia. 

“La conexión con (“ Bésame Mucho ”) y con (mi abuela), se siente tan bien en todo esto”, dijo. “Lamentablemente, ella ya no está con nosotros. Pero, si pudiera escuchar hoy esta versión de “Bésame Mucho”. Estoy seguro de que lo escucha en alguna parte ". 

Los lectores pueden escuchar MONOGEMAel nuevo tema “Bésame Mucho” en Música de apple, Spotify, YouTube y SoundCloud

Sobre el escritor:

Elisa García se graduó de la Universidad de Texas en Austin con una licenciatura en periodismo y ahora es la editora de la revista Latinitas. Tiene experiencia en redes sociales, reportajes y videografía. García disfruta cubriendo las tendencias de la cultura pop, eventos comunitarios de arte y vida y presenta perfiles sobre el empoderamiento de las mujeres. Sus trabajos han sido publicados en The Pan-American Newspaper, ORANGE Magazine, San Antonio Weddings y Latinitas Magazine. Puedes leer su trabajo en elisaruthgarcia.com! Cuando no está escribiendo, puedes atraparla con su gato, Opal.

Foto destacada de Avery Wheless.

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