Por Heidi Nunez

CAROLINA DEL NORTE—Estaba sentado en la oficina de la Sra. Lucas, mi consejero vocacional, con el corazón en el estómago. Habló con mi padre por teléfono y le dijo que creía que debía ser evaluado por mi seguridad. Criada en un hogar mexicano, la salud mental siempre ha sido un tema tabú. Por eso, cuando yo, una alegre niña de 12 años, me estaba deprimiendo demasiado, mis padres no se apresuraron a buscarme ayuda. Al principio no. No fue hasta que recibieron una llamada de la escuela secundaria a la que asistí que se preocuparon.

Entonces, mi papá me recogió y me llevó a Daymark Recovery Services, el centro de crisis designado. El viaje en auto fue abrumadoramente silencioso. Podía escuchar la decepción saliendo del aliento de mi padre. Después de lo que parecieron horas, finalmente llegamos, y mientras estábamos en la sala de espera, rompí a llorar. Me senté allí en silencio mientras la sensación de haber decepcionado a mis padres se apoderaba de mí. Dejando a mi papá en la sala de espera, vino una mujer y me llevó a una habitación donde me explicó el largo y tedioso proceso que estaba por comenzar.

Comenzó a hacerme todo tipo de preguntas. Preguntas que solo respondería a medias porque sabía que mi papá revisaría mis respuestas. Preguntas como "¿Alguna vez te has autolesionado?" y "¿Alguna vez has pensado en el suicidio?" Las preguntas finalmente se detuvieron y llevaron a mi papá a la habitación. El psiquiatra decidió que yo no era una amenaza inmediata para mí y que me liberarían con un plan de crisis. Hicimos el papeleo y, cuando el psiquiatra se dispuso a imprimir copias, la boca de mi padre se abrió para hablar, y la idea me puso extremadamente ansioso. Se volvió hacia mí y me dijo: "Cosas como esta no pasan en México".

Me derrumbé. Escuchar esas palabras pronunciadas de la boca del hombre que era mi héroe. El hombre que volvía a casa todos los días de su trabajo y me abrazó mientras me decía que yo era lo más valioso del mundo. Sus palabras se sintieron incriminatorias, como si dijera que era la cultura estadounidense la que me había traído estos dolorosos sentimientos. Podía sentir mi corazón romperse. De repente no pude dejar de llorar. Cuando comencé a hiperventilar, el personal de crisis le pidió que saliera de la habitación y me preguntó por última vez si estaba bien para ir a casa. Negué con la cabeza. Mi papá regresó a la habitación y el personal comenzó a explicar el nuevo plan; Me llevarían al hospital mientras esperaba una cama en un hospital psiquiátrico.

Ese día fue la primera vez que me hospitalizaron.

Han pasado cuatro años desde mi primera hospitalización y desde entonces he estado mejor. Mi relación con mis padres ha sido mejor. Habiendo pasado por un tiempo en el que necesitaba el apoyo de mis padres y no lo recibía, me tomó un tiempo comprender su perspectiva. Sentí muchas cosas diferentes hacia mis padres, el sentimiento principal era la ira. Durante mucho tiempo estuve enojado. Enojado, me harían sentir mal por conseguir ayuda. Enojado por decirme que tenían mejores cosas que hacer que esperar en el hospital conmigo. Me tomó mucho tiempo darme cuenta de que no estaban decepcionados. Simplemente estaban confundidos. Mis padres no entendieron que el hecho de que tengas un techo sobre tu cabeza y comida en tu estómago no significa que no puedas sufrir.

Me tomó un tiempo entender que ellos mismos tenían algún trauma sin resolver y que no me correspondía a mí arreglarlos. Mis padres nos criaron a mis hermanos y a mí de la forma en que ellos fueron criados. Es decir, en algún momento de sus vidas, probablemente también habían sufrido el mismo dolor.

Las cosas que experimenté en mi infancia son la razón por la que me he convertido en un defensor de la salud mental en la comunidad Latinx. De acuerdo a Mental Health America, más de 10 millones de personas que se identifican como latinos o hispanos han informado de enfermedades mentales en el último año. Eso es 10 millones de personas que no se sienten lo mejor posible en un día cualquiera. Se necesita valentía para aceptar que sus problemas son importantes. Se necesita valor para ver que no eres egoísta y que tu ansiedad no está "en tu cabeza".

Si hubiera tenido recursos o incluso una conversación con mis padres, las cosas no se habrían puesto tan mal como ellos. Hay tantos recursos disponibles ahora, y muchos están orientados explícitamente a la comunidad Latinx. Por ejemplo, Terapia Latinx ofrece una amplia variedad de servicios para servir a la comunidad Latinx, como podcast, cursos, talleres, y puede ponerlo en contacto con un terapeuta. Otro gran ejemplo es El enfoque en ti, un blog escrito por Stefanie Flores, una terapeuta de salud mental con licencia que habla sobre el cuidado personal y la salud mental.

Si bien puede resultar difícil, dar el primer paso para mejorar es una de las cosas más saludables que puede hacer una persona. No hay dos personas que tengan el mismo viaje, especialmente si estás en la comunidad Latinx, donde a menudo hay una falta de comprensión de la salud mental. Pero con el tiempo, podemos salvar esta brecha de malentendidos. Debemos recordar que somos el futuro, y no se trata de lo rápido que llegas allí; es que llegas allí cuando estés listo.

Sobre el escritor:

Heidi Nunez es una estudiante de la Universidad Temprana del Condado de Montgomery que busca un título de Asociado en Ciencias y su diploma de escuela secundaria. Defensora de la conciencia sobre la salud mental y la igualdad racial, Heidi espera resaltar las luchas y el estigma que enfrenta la comunidad latina. En su tiempo libre, a Heidi le gusta leer y tocar en la banda de música de su escuela.

Imagen destacada por Alianza Nacional de Salud Mental.

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