Por Jackie Ibarra

AUSTIN, TX. - El conductor solo tenía una oportunidad de hacer bien la bajada.

Las instrucciones de entrega parecían bastante simples: entregar botiquines de salud reproductiva, escondidos dentro de una bolsa de plástico simple en el lugar.

Sin embargo, hay un inconveniente: no se deje atrapar, no lo deje después de las 2 p. M. Y no lo deje en cualquier otro lugar menos en la caja del camión estacionado en el medio del camino de entrada.

Instrucciones como estas han convertido a los conductores voluntarios en The Bridge Collective, una organización sin fines de lucro dedicada a garantizar que los tejanos tengan acceso a los derechos de aborto, en espías súper secretos en misiones para entregar kits de salud reproductiva disfrazados en bolsas de supermercado. 

El objetivo de las entregas es la discreción. Pero lograr esa discreción no siempre es fácil.

A veces, Brooke Whitfield, uno de los conductores voluntarios detrás de escena, ha tenido que entregar kits disfrazados. Ella ha usado su rostro joven a su favor, pretendiendo ser una estudiante universitaria promedio, usándolo para ingresar a los apartamentos de los estudiantes sin sospechas.

Incluso fingió ser una conductora de comida a domicilio para poder subir a los ascensores, especialmente aquellos que requieren las llaves del residente para funcionar.

“Estoy parado en este ascensor sin manera de subir las escaleras. Yo estaba como, 'Oye, tengo un entrega, pero no me di cuenta de que necesitaba un llavero. ¿Te importaría si subo al cuarto piso? '” Dijo Whitfield. “La señora dijo, 'Oh, sí, no hay problema. ¿Adónde vas? ¿Qué estás entregando? Y yo estaba como, 'ahhhh, no lo sé. Solo soy el repartidor '”, dijo Whitfield riendo.

La mayoría de las entregas de Whitfield han sido experiencias sin contacto con una caída mínima de espionaje.off. Solo ha sido Whitfield, su GPS y la lista de reproducción de Spotify "Happy Hits" dando vueltas dejando las bolsas de plástico camufladas en los escalones de las puertas. Mientras Whitfield dijo que hay un poco de diversión en las misiones secretas, dijo que es empoderador cuando las entregas no son tan emocionante.

“Estoy entregando algo muy normal y que forma parte de las mujeres y las personas vidas del útero ”, dijo Whitfield. “No debería ser nada que cause estigma o secretismo en un mundo ideal. Así que son algo agradables porque se siente totalmente normal. Se siente como si estuviera entregando comida para llevar o cualquier otra cosa normal que usted hubiera entregado a su apartamento ".

SALUD REPRODUCTIVA SIN IMPORTAR LO

Antes de la pandemia, Debido proceso de Jane y The Bridge Collective trabajaron por separado para ayudar a los residentes de Austin a acceder a la atención de la salud reproductiva proporcionando diferentes recursos y servicios. En Jane's Due Process, los jóvenes pueden recibir apoyo legal para eludir las leyes de consentimiento de los padres con respecto a los abortos u obtener ayuda para obtener métodos anticonceptivos discretamente. Y The Bridge Collective proporcionó a todas las mujeres transporte gratuito para las citas de aborto.

Dado que Texas sigue siendo uno de los estados más restrictivos en lo que respecta a la salud reproductivareaccionar, lugares como Jane's Due Process (JDP) y The Bridge Collective (TBC) trabajaron para ayudar a que las restricciones fueran más fáciles de navegar. 

Sin embargo, cuando COVID-19 mantuvo a las personas en casa, y las ubicaciones en persona de Jane's Due Process y The Bridge's Collective cerraron, las dos organizaciones combinaron sus recursos para entregar kits de salud reproductiva en bolsas de supermercado en Austin y las áreas circundantes de Austin. Con solo un mensaje de texto a su línea directa al (866) 999-5263, los dos grupos pueden enviar conductores voluntarios a diferentes áreas de la ciudad. 

“Creo que una cosa que enfatizamos es que esto es legal, esto es seguro. Estos son las opciones, y puedes hacer lo que quieras con (opciones) ”, dijo Graci D'Amore, coordinador de programas y operaciones en Debido proceso de Jane. “Creo que es divertido estar en esta cosa de incógnito y que los voluntarios puedan decir 'OK, estoy en esta misión secreta para entregar esto'”.   

Desde el inicio de las entregas de bolsas de la compra durante la pandemia, D'Amore ha entregado aproximadamente 15 kits, a veces hasta cinco kits en un día. 

Dentro de los kits hay dos pruebas de embarazo Pregmate envueltas en envases coloridos. Los dos anticonceptivos de emergencia, todavía metidos en sus cajas de plástico, tienen un bono. Las organizaciones agregaron una calcomanía informativa a la caja, para que los usuarios sepan que la píldora del día después es menos efectiva en personas que pesan más de 176 libras, un hecho que muchas mujeres no saben. Se arrojan algunos condones e incluso una pequeña Copa Solo roja que las mujeres pueden usar para las pruebas de embarazo.

D'Amore ha estado por todo Austin con su fiel compañero en el asiento del pasajero, su perro marrón dorado llamado Wrigley. Sin embargo, Wrigley no es su único socio. D'Amore trabaja con una ex compañera de trabajo y amiga, Amanda Bennett, miembro principal de The Bridge Collective, que también ha hecho su parte justa de entregas. A veces, conduciendo una hora, Bennett dispara sus podcasts de seguridad digital para hacer una entrega.

“Yo digo, 'Oh, no quiero dejar a esta persona varada'”, dijo Bennett. "Si puedo ser la persona o si podemos ser la organización que ayude a esta persona a prevenir un embarazo que no quiere o sentirse en control de su salud reproductiva, es algo realmente asombroso poder hacer. Entre nuestra línea de texto para completar la admisión (formularios) y los voluntarios de The Bridge Collective que desean para continuar ayudando en su comunidad, se sintió como una muy buena combinación de servicios ".

Los dos grupos hicieron los kits y los camuflaron en bolsas de plástico para confidencialidad y secreto, pero el contenido del interior no es tan fácil de obtener, dijo Bennett.

“Con COVID pensamos: 'Vaya, es probable que mucha gente esté atrapada en casa y no las mismas formas de moverse que tenían antes '', dijo Bennett. "Así que queríamos hacer seguro que incluso con COVID, además de todas las demás barreras para acceder a emergencias anticoncepción, que la gente todavía podría acceder a ella ".

Aunque los kits incluyen muchos elementos esenciales necesarios para los anticonceptivos de emergencia, uno de los elementos más sutiles del interior es un pequeño fanzine, una versión en miniatura de una revista, del tamaño de la palma de una mano. En letras mayúsculas en negrita y negra, la portada anuncia a los lectores: “¡Sabes qué es lo mejor para ti! Su Plan B y la guía de la prueba de embarazo con el cariño de Bridge Collective y el debido proceso de Jane ".

Las páginas están llenas de información como educación sexual básica, un pequeño diagrama de un útero, y números de la línea directa de debido proceso de Jane y de las clínicas locales que ofrecen recursos a una mujer podría necesitar para un embarazo no planificado.

Si bien todo en el kit es importante, D'Amore dijo que el zine es una de las cosas más interesantes que se incluyen porque, para ellos, se trata de conectar a las personas con los recursos.

“Sé que eso es algo en lo que Bridge y JDP enfatizan es 'Vamos a presentarles todos los los hechos y apoyarlo en lo que quiera hacer porque no hay juicio de nuestra parte '”. Dijo D'Amore.

Aunque D'Amore y Bennett han realizado una buena cantidad de entregas de kits y han trabajado línea directa ellos mismos. Dijeron que es el trabajo de los conductores voluntarios lo que hace que su visión y trabajo posible.

WHITFIELD EL ESPÍA

Con un vestido cómodo y su fiel par de Chacos, Whitfield está armada con su pequeño Kia Sportage blanco —el que tiene la calcomanía de mapache con signos de paz en la espalda— cuando hace sus entregas en Austin.

“Es como una forma alegre de pensar en hacer algo que tiene un impacto muy real o más fuerte así que es algo agradable ”, dijo Whitfield.

Aunque Whitfield está de acuerdo en que su calcomanía es un poco tonta, las entregas que hace no son solo serio pero bastante necesario, especialmente en Texas.

“The Bridge Collective está llenando un vacío. Hemos tenido mucha gente solicitando estos servicios, lo cual creo que solo resalta que la necesidad está ahí ”, dijo Whitfield. "Ya sea que porque la gente no sabe a dónde ir o, desafortunadamente, cosas como la anticoncepción de emergencia son bastante caras ".

Plan B One-Step, la marca genérica de anticonceptivos de emergencia, puede oscilar entre $ 40 y $ 50 por una pastilla en la mayoría de las farmacias locales. La píldora del tamaño de una moneda de diez centavos tiene aproximadamente 1.5 mg de levonorgestrel, la hormona utilizada para prevenir la fertilización, en el interior, lo que significa que es menos efectivo en mujeres que pesan 155 libras o más.   

Cuando Whitfield comenzó a trabajar con The Bridge Collective hace un par de meses, se acababa de mudar a Austin desde Washington, DC. Aunque está aprendiendo a amar a Austin y descubriendo cómo ser texana, vio lo diferente que era el acceso reproductivo.

“Estoy acostumbrado a DC, donde las cosas son tan accesibles, pero en Texas, es un lugar muy conservador con muchas restricciones sobre la salud reproductiva”, dijo Whitfield.

En comparación con Texas, Washington no tiene tantas restricciones sobre abortos o anticonceptivos. Por ejemplo, en Texas, se requiere el consentimiento de los padres para que los adolescentes tengan acceso a abortos, pero en Washington DC, no se requiere el consentimiento de los padres

Kami Geoffray, director ejecutivo de Every Body Texas, una organización sin fines de lucro que desembolsa fondos del Título X a clínicas en Texas, está de acuerdo en que el estado es rígido en cuanto al acceso. Ella dijo que si bien Texas es más restrictivo, es aún más restrictivo para los menores. En Texas, los menores no pueden acceder a cosas como anticonceptivos o abortos sin el consentimiento de los padres, por lo que brindarles los recursos, dijo Geoffray, es lo que hace que la iniciativa de TBC y JDP y los kits sean tan útiles.

“Creo que es la filosofía de conocer a las personas donde están y, en este momento, las personas están en su hogares, y la gente no puede llegar a las cuatro paredes de una clínica ”, dijo Geoffray. "Si puedes para brindar atención clínica, incluidos condones y Plan B, e información sobre cómo llegar a un título Clínica X, todo eso es realmente útil ". 

A pesar de las restricciones, las diferencias entre su ciudad natal y Austin, y en medio de una pandemia, Whitfield continúa entregando kits felizmente. En cierto modo, dijo, se siente como si estuviera ayudar a versiones más jóvenes de sí misma a acceder a elementos y obtener respuestas a los preguntas a las que no podía acceder en su hogar.

“Me encanta sentir que estoy ayudando a contribuir a que las versiones más jóvenes de mí miren estas cosas antes y no pasen por los obstáculos y obstáculos por los que tienes que atravesar para obtener servicios y conocimientos adecuados de salud reproductiva”, dijo Whitfield. 

Sobre el escritor:

Jackie Ibarra actualmente está cursando una licenciatura en Periodismo en la Universidad de Texas en Austin. Actualmente, es escritora voluntaria de Latinitas Magazine. Tiene experiencia en redes sociales, videografía y periodismo de audio. A Ibarra le encanta contar historias en audio y escribir sobre sus raíces Latinix, problemas sociales y eventos actuales. Sus trabajos han sido publicados en Latinitas Magazine y sus historias se pueden escuchar en la cuenta de Spotify del Daily Texan. ¡A Ibarra le encanta crecer con cualquier trabajo que haga! Cuando no está trabajando o escribiendo, explora Austin o se mantiene al día con las artes marciales.

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