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Panela: artesanía de Colombia

publicado 27 de noviembre. | en Soy Latina by Por Angelique Hechavarria

MASSACHUSETTS-¿Alguna vez te has preguntado cómo se hacían tus muebles, tu ropa o incluso tus platos? Muchos de los artículos que usamos en nuestra vida diaria requirieron prueba y error. En diferentes partes del mundo, las familias y sus siguientes generaciones asumen el papel de elaborar materiales de alta calidad que son simbólicos para su cultura, esto se conoce como artesanía artesanal.

La artesanía artesanal tiene muchos beneficios, los materiales de alta calidad son más saludables para usted y el planeta, ya que los materiales utilizados son de origen local, lo que respalda la ecología local y evita las especies invasoras. Está apoyando a las pequeñas empresas y participando en la preservación de la cultura local, ya que esta artesanía se ha desarrollado durante siglos gracias al conocimiento y la experiencia ancestrales.

Como estadounidense cubano-colombiano de primera generación, trato de conectarme con mi cultura tanto como sea posible. Me encuentro apreciando las pequeñas cosas, como escuchar las historias de mi madre sobre su vida en Colombia, imaginando vívidamente el lago y las montañas que rodeaban su vida diaria. Ella dice que el olor a menta y leña "huele a Colombia". 

Desde esculpir arepas en la cocina y usar panela, un tipo de azúcar presente en la mayoría de los hogares colombianos, para mezclar con limón y agua, todo me acerca a mi herencia colombiana.

En Colombia, la artesanía artesanal se puede encontrar desde Mochilas, que son bolsas que tienen su origen y son elaboradas por diversos grupos indígenas, como los Wayuu, Kogui, Wiwa, Kankuamo. Al sombrero vueltario, que se traduce como 'sombrero vuelto'. Hecho de caña flecha, una especie nativa de caña. Su textura permite que las fibras se entrelacen intrincadamente, creando una forma de arte tradicional que se ve a menudo en los bailes de cumbia.

 

Foto cortesía de Jane Fairfax

 

Foto cortesía de Luis Rodríguez

El intrincado proceso de hacer panel es lo que hace del azúcar una artesanía tradicional. 

Olla se procesa a través de tres etapas críticas. Sin embargo, otros factores como las condiciones climáticas, la salud del suelo y la amplitud pueden estar fuera del alcance de los agricultores y pueden afectar las características de la panela durante su cosecha. A su vez haciendo el panela aparecen de color más oscuro o más claro, y afectan sus cualidades aromáticas y concentración de azúcar. 

Foto cortesía de Rita Willaert

Los agricultores primero cosechan la caña de azúcar, colocando las existencias en una mula, donde luego la transportan a un local. trapiche, un molino utilizado para extraer el jugo de la caña de azúcar. La caña de azúcar fue traída de los españoles a Colombia, sin embargo, las plantas nativas que contribuyen a panel ilustran un punto de la historia colombiana que muestra la mezcla de culturas que participan en la construcción de la cultura del país que conocemos hoy.    

En segundo lugar, se cuela el jugo para separar el jugo de su pulpa y se vierte en una olla donde se separan la pulpa y el jugo, se hierve y se agrega una planta nativa para formar una consistencia espesa. Esto puede ser el guasimo (Olmo de las Indias Occidentales Guazuma Ulmifolia) o cadillo (fresas) dependiendo de la región. Luego se hierve a 70 a 80 grados centígrados, separando las impurezas de la masa. Una vez listo, el jugo de caña evaporado se vierte en otro recipiente, donde se revuelve para que espese más y se vierte en moldes. 

Después de 15 minutos, los moldes se levantan y los bloques de panel se dejan enfriar durante 10 minutos más. Una vez listos, se empaquetan para su distribución.

Para conocer el camino panel se hace, dónde y por qué se hace, son preguntas que nos acercan al conocimiento de la historia y cultura de Colombia y Latinoamérica. Llevándonos un paso más allá para preservar nuestra cultura. La artesanía cuenta las historias de quienes nos precedieron. El ensayo y error que muchos tuvieron que atravesar para que podamos disfrutar de las especialidades de Colombia, lo que nos permite apreciar nuestra cultura e historia. 

Sobre el escritor:

Angelique Hechavarria reside en Massachusetts, donde cursa el último año de la escuela secundaria. Está interesada en todas las áreas de STEM, en particular biología. Al crecer en un hogar cubano y colombiano, le encanta aprender sobre la historia y la cultura de América Latina. Con esto, también le encanta aprender y conservar la artesanía de todo el mundo. A través de su curso de Literatura y Composición AP, quedó fascinada por el arte de la literatura, en la cual participó en el concurso de poesía en voz alta donde llegó a las regionales. A través de su nuevo puesto en Latinitas, espera resaltar estos intereses y más para la comunidad Latinx.

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