Por Amanda Landa

AUSTIN, Tx. -Como mexicano-estadounidense, creo sinceramente que nunca llegué a crecer apreciando el lado mexicano de mi herencia. Había deliciosos tacos de desayuno de mi abuela, el bajo de la música tejana resonando en la camioneta de mi papá y mi hogar en Eagle Pass, Tx., Un típico pueblo fronterizo. Sin embargo, no lo hice sentir Mexicano. Yo era de porcelana blanca (todavía lo soy) y también me faltaba fluidez en español (todavía lo hago). La televisión y el cine fueron parte fundamental de mi adolescencia. Fueron personas como “Hannah Montana”, Britney Spears, Katy Perry y otras princesas estrellas del pop las que llamaron mi atención. Eso cambió automáticamente cuando vi la película de 1997 “Selena."

Quedé hipnotizado en el momento en que Selena, interpretada por la icónica Jennifer Lopez, llegó con gracia en un carruaje tirado por caballos a través de el Astrodome de Houston repleto. La película me dio una sensación de consuelo ya que la historia mostró una parte de mi cultura que nunca antes había visto en la pantalla grande. Cada escena, capturando a una celebridad en ciernes, mostraba a una mujer que tenía tanta singularidad, humildad y una personalidad amorosa. 

Me sorprendió ver a una latina logrando convertirse en una artista tejana de renombre, un género extremadamente dominado por los hombres antes de su estrellato. Mientras retrataba su viaje hacia el éxito, un motivo que me llamó la atención fue su lucha por hablar español a pesar de ser prominente en el canto del idioma. Después de descubrir a través de mi familia que Selena Quintanilla era una persona real, mi amor por ella creció, al igual que su legado. La historia de su vida, aunque trágica, me trajo relevancia y valor a la cultura mexicana. 

Después de ver “Selena” otras cinco veces, mi padre me regaló el CD de grandes éxitos de Selena. Durante las próximas semanas, ya fuera de camino a la tienda de comestibles o afuera en mi patio trasero, la voz angelical de Selena sonó. A medida que pasaba el tiempo, intentaba imitar cada sílaba con tanta emoción, a pesar de mi dificultad para entender las palabras. Me colaba en la computadora de la familia temprano en la mañana y buscaba la traducción al inglés de las letras. Ver la diferencia entre el inglés y el español me hizo ver lo hermosa que es la música mexicana. Ya sea la esencia de la tragedia en una balada de amor o la diversión sin esfuerzo en una cumbia, la música mexicana me ha permitido sentir tanta pasión por mi cultura.

Veintitrés años después de la película y 25 años después de su muerte, la historia de Selena se sigue contando y celebrando. Debido a esto, se ha convertido en un tesoro nacional que lleva a muchas formas póstumas diferentes de promociones con la estrella. De la anual Fiesta de la Flor a el Museo Selena ubicado en Corpus Christi, Texas, la cantante ha continuado proclamando reina de la música tejana. 

En diciembre de 2020, Netflix lanzó su primera parte de "Selena: The Series", una serie autobiográfica que muestra la historia de su vida. Debido a la aclamada película, muchos medios de comunicación y fanáticos criticaron tanto el propósito como la calidad del programa. En mi opinión, aunque puedo justificar las críticas, creo que este programa reciente es un excelente enfoque para demostrar su historia de una manera que muchos aún no han visto. 

En comparación con la película, "Selena: la serie" tiene una ventaja con su formato, mostrando MUCHOS detalles —detalles que un fanático como yo no había escuchado antes. Un ejemplo son los orígenes de los miembros de la banda, como el cantante de respaldo Pete Astudillo y el tecladista Ricky Vela, quienes desempeñan un papel importante en la composición del grupo. Mientras que "Selena" de 1997 muestra a la artista ya conocida en la escena tejana y su progreso para crear su álbum crossover, "Dreaming of You," la serie de Netflix retrata la introducción de Selena y su familia a la música y cómo su crecimiento gradual los afecta en su conjunto. 

La familia Quintanilla, una familia de clase media en apuros de Lake Jackson, Texas, comenzó su carrera musical como Selena y Los Dinos, actuando en bodas y usando latas de durazno como luces del escenario. Sus trabajos fueron un factor dependiente de sus ingresos, ya que la familia tuvo que quedarse en la casa de un pariente en Corpus Christi, Texas, debido a la pérdida de su hogar. Aunque las luchas financieras fueron difíciles, el amor por la música se volvió vital, mostrando una dinámica significativa entre la familia. 

Aunque Selena es una ídolo por sí misma, un componente que me encanta del programa es la importancia que tenía cada miembro de su conjunto. Dos miembros prominentes que realmente reciben su merecido centro de atención en el programa son los hermanos de Selena, Suzette y AB Quintanilla. 

La historia de Suzette la muestra como el arquetipo carismático de la niña del medio, luchando por no ser tan entusiasta por la música como su familia. Suzette aprende a apreciar los valores de su familia, saliendo de su caparazón y adaptándose a la batería y al estilo de vida de los músicos.

Mientras tanto, AB Quintanilla es retratado como el patriarca de la familia, tranquilo, hiperconcentrado, luchando entre estar en la carretera como gerente de gira y ser un padre. Su participación en la contratación de todos los miembros de la banda y en la creación de las canciones de Selena hizo que mi aprecio por él creciera. Las escenas que disfruté viendo fueron el proceso de composición de muchas de las grandes melodías que cantó Selena, como "Besitos, ""Baila Esta Cumbia," y por supuesto, "Como La Flor ”.  

En cuanto a la propia La Reina, una característica constante de Selena que siempre he admirado es su amor por actuar, sin importar la edad que tuviera. Es interesante ver la evolución del estilo de Selena, además de los muchos estilos diferentes que tenía antes de su aspecto característico de elegante cabello negro y labios rojos. Verla en la era temprana de su carrera me fascinó, ya que era apenas una adolescente cuando comenzó a presentarse ante el público mexicano, pero aún vivía una vida adolescente. Mientras ganaba su primer premio de música tejana a los 15 años, también pensó en los niños y en teñirse el cabello de diferentes colores. Selena hizo un gran trabajo sin esfuerzo en su carrera debido a su talento para actuar y crear looks únicos para la banda.

Al igual que la película, un tema central fue la lucha de ser mexicano-estadounidense, mostrando la determinación del cantante de aprender a hablar español. Se muestran escenas de Selena recitando líneas de telenovelas y escuchando cintas de frases en español, prácticas similares que he intentado hacer. El crecimiento de Selena a lo largo del programa me ha animado a abrazar mi cultura a pesar de la fluidez y la apariencia. Una de mis líneas favoritas que describe el tema en su conjunto es cuando Selena comienza a hablar de sí misma:

“Mucha gente puede cantar en un idioma diferente, pero eso no los convierte en quienes son. Pero somos mexicanos. Estoy realmente agradecido de conocer esa parte de mí ahora ".

Hay muchas otras razones por las que esta serie es impresionante (el Amor Prohibido entre Chris y Selena, flashbacks de la familia Quintanilla, etc.). Sin embargo, en esencia, esta historia debe ser escuchada. Selena Quintanilla siempre será una de mis ídolos, ya que me ha enseñado a abrazar quien soy, realizar mis sueños más locos y nunca cambiar eso por nadie.

Sobre el escritor:

Amanda Landa es recientemente estudiante de segundo año en la Universidad de Texas en Austin, con especialización en Periodismo. Tiene habilidades en transmisión, redes sociales, periodismo de audio y edición de revistas. Landa, como un camaleón, es versátil en su trabajo, desde la actualidad hasta la cultura pop. Puede encontrar algunos de sus trabajos publicados en Afterglow & Latinitas Magazine. Cuando no está ocupada, a Amanda le gusta tomarse el tiempo para ver una película y en sus llamadas telefónicas diarias con su familia.

Foto destacada cortesía de El Defensor del.

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