Por Jackie Ibarra

Sherry Eklund pasó los últimos 15 años de su vida tomando fotografías de aviones. Con ella y su esposo en el aire, los dos gobernaron el cielo y tuvieron un negocio exitoso.

Eso fue hasta que llegaron los drones y lentamente hicieron que su negocio se redujera.

Sin embargo, para Eklund, se dio cuenta de que cuando una puerta de la cabina se cierra, otra se abre.

El fin de un negocio llevaría al inicio de uno que ayude a salvar las vidas de las adolescentes en Arizona, uno que llena su alma y uno que continúa creciendo llamado Teen Strong LLC, una revista en línea dedicada a empoderar a las niñas brindándoles las herramientas y los recursos que necesitan para sentirse en control de sí mismas.

“Vi esto como una oportunidad para reinventarme”, dijo Eklund. "Estoy cumpliendo mi sueño de satisfacer una necesidad y lograr un impacto y marcar la diferencia".

Para muchos, el salto profesional de fotógrafo de avión a tiempo parcial a defensor de las adolescentes puede parecer drástico, pero no para Eklund.

Ella siempre ha tenido debilidad por los niños. Licenciada en desarrollo infantil, había soñado con enseñar a niños con discapacidades intelectuales. Después de darse cuenta de que el trabajo no era el mejor para su salud mental, Eklund pasó a ser consultora educativa de una empresa de software educativo. Enseñó a los maestros cómo usar e implementar software en sus planes de lecciones y, a veces, se puso a trabajar con los niños.

Aún así, el corazón de Eklund anhelaba formas de ayudar a los niños de una manera más amplia.

Cuando se convocó una reunión de la Cámara de Comercio para discutir las altas tasas de suicidio en su ciudad natal de Mesa, Arizona, Eklund sabía que tenía que hacer algo. Primero, fue solo una investigación. Recorrió sitios web y artículos en busca de respuestas o ayuda. En su búsqueda, encontró que las niñas tienen cuatro veces más probabilidades de suicidarse o sentir oleadas de depresión que los niños.

“No podemos permitir que las tasas de suicidio sigan aumentando. Tenemos que mirarlo. Tenemos que abordar eso, tenemos que llegar a los niños ”, dijo Eklund. “Y creo que ese fue mi momento más grande, aha, que es como, tengo que hacer algo. Quiero ser parte de la solución ".

Entonces fue la acción.

Teen Strong no fue solo su oportunidad de trabajar con niños, fue su oportunidad de ayudar a salvar a niños que podrían sentirse solos.
“Mi objetivo y mi creencia es que si podemos empoderar a las niñas desde adentro hacia afuera, no considerarán el suicidio, una solución a cualquier situación en la que puedan estar”, dijo Eklund.

Cuando Eklund lanzó el sitio en junio de 2018, quería que el sitio fuera una combinación de una revista y un directorio de diferentes números de líneas directas y de ayuda para una variedad de servicios. Eklund dijo que escuchó muchas historias de mujeres en problemas que ayudaron a influir en los recursos que agregó al sitio, pero lo que realmente le impactó fue una historia sobre una madre.

Se enteró de una madre que dio a luz en el baño de un aeropuerto, justo al lado de su casa, en el mismo aeropuerto por el que pasó muchas veces.

Al enterarse de ello, se sintió inspirada a agregar una sección para recursos sobre el embarazo y la salud sexual, incluso con el número de Planned Parenthood local.

“Personalmente creo que Planned Parenthood es una gran organización, la gente rechaza porque piensa, 'Oh, son solo una clínica de abortos”, no, no lo son ”, dijo Eklund. “Brindan información y educación sobre salud sexual y embarazo a niñas y hombres”.

Sin embargo, no estuvo exento de problemas.

Eklund realiza una gran labor de divulgación a través de su comunidad. Con un grupo demográfico objetivo de niñas de 12 a 20 años, a menudo va a las escuelas intermedias y secundarias locales para difundir su sitio y obtener comentarios de los propios adolescentes.

Sin embargo, Eklund dijo que le han negado por compartir su sitio en algunas escuelas y ha enfrentado críticas de amigos cercanos debido a los recursos de Planned Parenthood que figuran en el sitio web Teen Strong.

“No voy a poder cambiar de opinión y no me corresponde a mí cambiar el nombre de Planned Parenthood como el lugar de educación”, dijo Eklund. "Así que sigo adelante, pero es frustrante".

Independientemente, Eklund dijo que trata de no insistir en eso y pasa a la siguiente escuela. Dijo que su objetivo en este momento no es cambiar la mentalidad de las personas, se trata más de difundir los recursos a más y más niñas.

“Sabes, si no quieres que las chicas sepan que tienen un lugar educativo al que ir, está bien. Estoy dando opciones, educación y recursos. Eso es todo ”, dijo Eklund.

En su misión de difundir Teen Strong en su comunidad, Eklund se aseguró de que el directorio fuera accesible tanto en español como en inglés.

"Hay momentos en los que iba a las escuelas y me decían: '¿Tienes material disponible en español?" Dijo Eklund. “Tengo que poder decir que sí. Tengo que asegurarme de hacerle saber a la comunidad que estamos ahí fuera y que apoyamos a todos ".

Aunque Eklund quería que Teen Strong compartiera recursos, también quería que fuera un espacio para compartir historias tanto inspiradoras como educativas. Con un nuevo artículo cada semana, las niñas pueden leer sobre positividad corporal, salud y bienestar, habilidades laborales y más en inglés y español de profesionales con licencia.

Si bien Eklund tiene algo de ayuda con los artículos, la revista es un programa de una sola mujer.

Ella actúa como el equipo de redes sociales, la presidenta de relaciones públicas, la jefa del equipo de marketing y todo lo que Teen Strong necesita que sea. Ella y su esposo incluso financian la revista directamente de su bolsillo.

“En mi corazón sabía que era una buena idea. Sí, ya sabes, el dinero tarda un poco más en llegar de lo que pensaba, pero sé que lo estamos logrando ”, dijo Eklund. "Estamos teniendo un gran impacto en la vida de las personas, así que seguiremos adelante".

Aunque a veces puede ser estresante y aterrador ser todas esas cosas, Eklund dijo que no lo haría de otra manera.

“Es como, 'Oh, hombre, esto pasó o pasó, o esto es frustrante', pero saber que estamos haciendo una diferencia, esa es mi motivación. Eso es realmente todo lo que necesito ”, dijo Eklund.

Si bien realiza un seguimiento de todos los datos y el número de visitas, Eklund realmente no es una chica de números.

Para ella, lo más importante no es que el sitio alcance hasta 1,000 clics por mes. Ella estaría igualmente feliz si el sitio solo tuviera un clic por mes.

Lo más importante para ella es mantener a los niños con vida, bien y felices, incluso si es solo uno.

“Sabemos que ayudamos a salvar la vida de dos personas”, dijo Eklund. “Así que no siempre voy a conocer las historias, pero sé que están ahí fuera. Eso es todo lo que necesito ".

Sobre el escritor:

Jackie Ibarra actualmente está cursando una licenciatura en Periodismo en la Universidad de Texas en Austin. Actualmente, es escritora voluntaria de Latinitas Magazine. Tiene experiencia en redes sociales, videografía y periodismo de audio. A Ibarra le encanta contar historias en audio y escribir sobre sus raíces Latinix, problemas sociales y eventos actuales. Sus trabajos han sido publicados en Latinitas Magazine y sus historias se pueden escuchar en la cuenta de Spotify del Daily Texan. ¡A Ibarra le encanta crecer con cualquier trabajo que haga! Cuando no está trabajando o escribiendo, explora Austin o se mantiene al día con las artes marciales.

Imagen destacada proporcionada por Adolescente fuerte

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