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La clase de COVID-19 va a la universidad

publicado 22 julio de 2020 | en Cultura pop by Por Jackie Ibarra

SAN ANTONIO, Tx.—En junio de 2019, estaba lleno de entusiasmo mientras me preparaba para mi orientación de primer año en el Universidad de Texas en Austin (UTAH). Para mí y muchos otros estudiantes de último año de secundaria de 2019, sería otro verano lleno de fiestas de graduación, sesiones de orientación y diversión al sol. Sin embargo, para la clase de 2020, su verano y, en última instancia, su mundo serían drásticamente diferentes. Para ellos, sería un verano lleno de preocupaciones por infecciones y órdenes de quedarse en casa por una pandemia.

Para los estudiantes de último año de secundaria, comenzar la vida universitaria puede ser estresante. Comenzar la universidad en medio de una pandemia mundial que, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, ha cobrado la vida de 140,630 personas en los EE. UU. a partir del 21 de julio, el virus puede dificultar el proceso universitario, por decir lo menos.

Desde muertes récord hasta niveles de desempleo históricamente altos del 13.3%, la pandemia ha estado afectando a millones de personas y estudiantes en todo el mundo y también a tasas desproporcionadas. De acuerdo a un Encuesta de Washington-Post-Ipsos, Los hispanos tienen dos veces más probabilidades de perder su trabajo durante la pandemia que los blancos.

Con Texas confirmando casi 346,000 casos y 4,160 muertes, los estudiantes de último año de secundaria de Texas se abrieron sobre los factores estresantes de ingresar a la universidad en este mundo de incertidumbre.

Los estresores

Gianna Ximenez, una preparatoria del sur de San Antonio y graduada de la universidad, trabajó en un cine local con la esperanza de trabajar allí durante el verano. Pero la pandemia tenía otros planes para ella. No solo la dejaría sin trabajo, sino que también haría que sus padres perdieran el suyo.

"Durante un tiempo, confiamos en que, como los miembros de la familia e incluso la escuela, Comunidades en Escuelas (CIS), nos proporcionarían alimentos". Dijo Ximenez.

CIS, una organización sin fines de lucro conocido por ayudar a cerrar la brecha con la universidad, junto con proporcionar recursos académicos para estudiantes de bajos ingresos o de primera generación como Ximenez ahora ha agregado el suministro de alimentos a su lista de servicios.

Ximenez dijo que estar en este tipo de estrés financiero la dejó a repensar sobre la universidad de sus sueños, la Universidad del Norte de Texas (UNT) en Denton, una escuela ubicada a unas 36 millas al norte del área de Dallas-Fort Worth.

"Una vez que (la pandemia) golpeó, realmente tuve que pensar en el aspecto financiero de ir a la universidad", dijo Ximenez. “Ni siquiera podemos permitirnos comprar alimentos y pagar las facturas, ¿cómo vamos a pagar la universidad? ¿Por qué debería tener esa carga financiera para (mis padres), teniendo en cuenta que ya tienen tantas facturas que pagar?

La universidad tiene un precio bastante alto, especialmente en UT Austin dónde la matrícula puede costar entre $ 5,000 y $ 6,500 por semestre para residentes de Texas para el año escolar 2020-2021.

Estefania Martinez Torres, otra graduada de South San Antonio y Early College, dijo que encontrar a alguien para ayudar con las solicitudes universitarias era algo con lo que luchaba a diario, especialmente como estudiante universitaria de primera generación.

"Somos estudiantes de primera generación, queremos ayuda", dijo Torres. "Necesitamos ayuda y realmente no podemos estar recibiendo tanta ayuda en este momento debido a todo".

Torres puede dar fe de esperar largos períodos para la administradora del centro universitario en su escuela, especialmente cuando asiste a una escuela secundaria de más de 500 estudiantes. Junto con las dificultades de investigar respuestas y orientación sobre aplicaciones, no pudo pedirle ayuda a un padre.

“Se necesita una semana para recibir uno (correo electrónico) en comparación con unos pocos minutos (en el centro universitario). Ha sido extremadamente estresante solo porque estoy como '¿es este (sitio web) confiable? ¿No es confiable? porque he estado investigando cosas en línea sobre qué hacer ". Dijo Torres. “Mis padres no saben lo que está pasando. Incluso cuando obtengo una beca me dicen, 'oh, qué bien'. Realmente no pueden estar emocionados porque no saben mucho sobre eso ”.

Aunque dijo que obtener respuestas del centro universitario sí le causaba estrés, lo que más le preocupaba era la seguridad de su familia y el riesgo que correría al ir a la escuela en UT Austin.

Torres dijo que con su madre enfermando en diciembre, tuvo que repensar el costo de asistir a la escuela con la que soñaba desde la secundaria para quedarse en San Antonio y asistir. Nuestra Señora de la Universidad Lago (OLLU) ya que el paquete de ayuda financiera cubrió más de los costos.

Según el Sitio web de OLLU, más del 95% de sus estudiantes reciben algún tipo de ayuda financiera. Comparado con Datos de UT Austin, solo ofrece una tasa de reducción del 50% en la matrícula para los estudiantes que son residentes de Texas y una reducción del 25% para los estudiantes no residentes.

"Sabes, qué pasa si me voy, pasa algo y no estoy aquí porque soy el único niño aquí", dijo Torres. “No quiero que pase nada y luego tengo que apresurarme pero no conduzco. Son situaciones como esa las que me asustan tanto ”.

A pesar de sus temores, Torres decidió asistir a la Universidad de Texas en Austin.

Con planes de volver a abrir en el otoñoTorres se preocupa por los protocolos de distanciamiento social y el riesgo de estar en el campus. UT Austin ha hecho planes para que los estudiantes regresen en otoño con máscaras obligatorias y un 40% de capacidad para las aulas, pero para Torres todavía hay preocupaciones de que no sea suficiente para mantener a los estudiantes seguros, especialmente con los dormitorios que planean abrir de nuevo y los estudiantes Todavía tengo que caminar juntos.

"Tengo miedo porque me enfermo muy fácilmente", dijo. “Me da miedo ir a la escuela, ya sabes, y estar rodeado de tanta gente. Eso es lo que me preocupa ".

PRÓXIMOS PASOS

Navegar por la vida en medio de una pandemia ha provocado que surjan preguntas y que los niveles de estrés sean altos para las niñas, pero estaban decididas a seguir sus sueños de continuar su educación.

A pesar de lidiar con la idea de incluso asistir a una universidad y pasar el próximo año trabajando para ahorrar dinero, Ximenez, con la guía de su madre, decidió que perseguiría su pasión por la educación.

Afortunadamente para Ximenez, con algunas becas y ayuda financiera de Universidad Texas A&M San Antonio, tendría suficiente para asistir a la escuela sin tener que pedir préstamos o pagar de su bolsillo, lo que le permitiría hacer su sueño realidad.

En todos los desafíos e incertidumbres que enfrentó Ximenez, una cosa quedó clara: su pasión por la educación y el deseo de convertirse en maestra no iba a ninguna parte.

"Simplemente me sentí un poco apresurado para decidir la decisión de quedarme en casa", dijo Ximenez. Su decisión de ser maestra de primaria fue algo que la pandemia no iba a cambiar.

Ella dijo que ver los innumerables videos de maestros en cuarentena haciendo lo mejor para sus estudiantes la inspiró aún más para convertirse en maestra. El video en particular fue una maestra que convierte los dibujos de sus alumnos en animales de peluche, lo que solo motivó a Ximenez.

"No creo que la pandemia realmente me haya hecho cambiar", dijo. “En todo caso, vi lo que los maestros realmente intentaban hacer por sus alumnos y tratar de cambiar su estilo para ayudarlos más. Ese es el tipo de maestro que quiero ser ".

Aunque, para Torres, asistir a la universidad de sus sueños la asusta, dijo que su deseo de trabajar con niños como especialista en Habla, Lenguaje y Patología la haría mucho más feliz que quedarse en casa.

“Este ha sido mi sueño desde literalmente la escuela secundaria. Tengo que hacerlo ”, dijo Torres. “No voy a dar marcha atrás y luego no irme. Solo tengo que irme.

La pandemia ha provocado que Torres piense mucho sobre su futuro. Sin embargo, no todas las reflexiones inducidas por la pandemia han sido preocupantes para Torres. De hecho, la pandemia realmente ha inspirado a Torres a pensar en cambiar de carrera.

"(Con la pandemia) me di cuenta de lo importante que son las vacunas o algo relacionado con la ciencia", dijo. "Así que estoy pensando en estudiar biología o patología del habla y del lenguaje".

Torres mencionó que ser parte de la Clase de 2020 es casi como ser parte de un club. Un club donde nadie más, además de graduados de último año, sabría lo que es ser parte de él. Un club con reglas estrictas a seguir, como mantenerse a seis pies de distancia y cerrar eventos.

Para la clase de 2020, el club COVID-19 ha sido, en sus propias palabras, estresante, esperanzador e incluso memorable, especialmente para estos adultos mayores, pero a medida que se gradúen el 9 de junio, cada uno continuará su educación y ayudará a cambiar el mundo.

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