Por Raven Garza

Honestamente, no estaba seguro de poder participar en el ACL Fest este año. 

La noticia ha sido asfixiante. Nuestro estado continúa infringiendo los derechos de las mujeres y las comunidades de color, Austin está considerando una expansión innecesaria de nuestro departamento de policía y todavía hay una pandemia completa.

Pero los shows en vivo son algo que me he perdido muchísimo, y no puedo pensar en una mejor manera de curarme mientras también expreso mis frustraciones que escuchando música. Aquí hay un resumen de mi experiencia del fin de semana 2 de ACL con un enfoque específico en las mujeres, las personas de color y las personas queer.

Antes de comenzar, es importante recordar que el concepto moderno de festivales de música nació del activismo. Piense en Monterey Pop en 1967 y Woodstock en 1969. Estos se produjeron durante una época de grandes disturbios civiles. 

Woodstock, por ejemplo, fue una protesta contra la guerra de Vietnam, la discriminación, la conformidad y la autoridad dominante. La contracultura había hablado, y las generaciones mayores no pudieron evitar su fuerte voz colectiva. Aunque muchos de los festivales de música actuales se han alejado de sus predecesores activistas, aún puedes encontrar ese espíritu vivo y coleando.

Entonces, ¿cómo era la LCA en 2021?

Es difícil explicar la estimulante sensación que se siente cuando finalmente cruzas las puertas del parque Zilker. Ha salido el sol, el cielo es azul y el mundo es tu ostra. 

El cartel de este año estuvo lleno de artistas talentosos, y la mayoría tenía algo que decir sobre el estado actual del mundo.

Foto de Suzanne Cordeiro para American-Statesman

¿Sabías? ¡ACL 2021 marca la primera vez que se presentó un espectáculo de drag en su alineación! Tuvimos el privilegio de ver a algunos de los mejores artistas de drag de Austin el viernes, incluidos Louisianna Purchase, Noodles y Gothess Jasmine. Fue un honor tan especial presenciar cómo se estaba gestando la historia, y creo que podemos contar esto como una victoria por crear espacios más queer enfocados en el festival.

Foto: Ashley Osborn

La banda española de indie-rock Hinds dio a conocer su presencia con un enérgico y estimulante set. Tocaron algunos viejos favoritos (incluida una dulce versión de The Clash) y melodías de su álbum más reciente. La maldición más bonita, que fue lanzado el año pasado en medio de la pandemia. Su sonido tiene ese clásico zumbido de garage-rock y las cantantes Carlotta Cosials y Ana García Perrote a menudo gritan sus letras con una pasión apasionante.

En un momento durante su programa, preguntaron si alguna de las chicas del público podía ayudarlas a tocar su canción "Garden". Efectivamente, un fan saltó al escenario, agarró una guitarra y clavó absolutamente esos acordes. Carlotta comentó que la banda hace esto porque las chicas deberían estar en el escenario con micrófonos, es una escena que debería normalizarse. A las mujeres se les debería dar el micrófono con más frecuencia (literal y figurativamente).

Foto de Mikala Compton / American-Statesman

Aproximadamente una hora antes de que Megan Thee Stallion subiera al escenario de Honda, ya había hordas de fanáticos ansiosos. preparándose para experimentar un verdadero shi de chicas calientes. Salió al escenario con toda su fuerza, rapeando golpe tras golpe, incluidos "WAP", "Captain Hook" y "Body".

Megan deja muy en claro que quiere que sus fans reconozcan lo valiosos que son, y está más que dispuesta a exaltarlos. Hizo una pausa para preguntar: "¿Amas tu cuerpo?" y "¿Te amas a ti mismo?" Parte del set de Megan está incluso dedicado a traer un grupo de hotties (también conocida como su base de fans) en el escenario con ella para bailar y difundir un poco de amor.

Otro momento clave durante el programa de Megan fue cuando le pidió a la multitud que "¡señale con el dedo medio a todos los hombres que quieren decirnos qué hacer con nuestros cuerpos!" A lo que la mayoría respondió con igual entusiasmo (y con los dedos en alto).  

Foto de John Gusky

El sábado, la artista californiana La Doña se destacó con su mezcla de hip hop del área de la bahía, música ranchera y reguetón. En caso de que algunas personas en la multitud no estuvieran familiarizadas con su estilo, La Doña compartió que a ella “le gusta tocar la música que le gusta tocar”, lo que significa que no se limita a ningún género en particular.

Su nueva canción “Mi Nuevo Amor” estaba llena de encantadores ritmos latinos que inspiraron a mucha gente a empezar a bailar. Podías ver a los fanáticos balanceando sus caderas y dando vueltas con sus vecinos. La escena me recordó animada bailes de regreso a casa en el Valle del Río Grande. La Doña en realidad tiene familia en Brownsville, por lo que dijo que venir a Texas "se siente como si estuviera volviendo a casa".

Aunque la mayor parte de su actuación destacó el viaje de su banda, las introspecciones íntimas y las alegrías del regreso de la música en vivo, hizo algunos comentarios importantes contra la reciente prohibición del aborto en Texas antes de presentar su última canción. 

Foto: Gaby Deimeke

Cuando el festival llegó a su fin el domingo, la local de Austin, Shiela, trajo sus raíces mexicanas y nicaragüenses al escenario de Tito's Handmade Vodka. Shiela es una cantante y compositora indie-R & B prometedora con mucho corazón (y también algunas vibraciones de los 90). Tocó pistas de su álbum debut. Chilita junto a su talentoso grupo de bailarines, todos los cuales vestían llamativos atuendos rojos y negros. 

Su set tenía una relajante mezcla de melodías reflexivas y soñadoras como "La Di Da" y ritmos alegres y brillantes como "OZ". La energía se mantuvo constante en todo momento, y se podía sentir a la audiencia en un sentido colectivo de asombro por la actuación y la coreografía de Shiela.

ACL Fest llegó en un momento único en nuestra comunidad cuando muchos recién están volviendo al ritmo de la música en vivo y las grandes reuniones sociales en general. Los rastros de la pandemia de COVID-19 y los riesgos que representa se pueden ver a través de la máscara KN95 ocasional, las carpas de vacunación, los controles de salud y las "zonas de máscara" que se avecinan en cada etapa. 

Los festivales de música como ACL nos muestran cuán importante es la música para nuestro proceso de curación, y también actúan como un espacio para que expresemos nuestra ira, frustraciones y cualquier otra emoción que nos atraviesa en estos días.

Se sintió bien volver a la escena de la música en vivo e inspirarme con las increíbles mujeres de ACL. Estoy deseando ver qué artistas descubriré el año que viene.

Imagen destacada cortesía de Gaby Deimeke.

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