Por Miryam Pinto

Mientras que muchos estadounidenses se reúnen en la víspera de Navidad para ver películas navideñas clásicas como "Solo en casa" o preparar galletas para Santa Claus; Los hogares latinos se preparan para la madre de todas las fiestas: Nochebuena. Nochebuena, que se traduce como "noche santa", es una de las fiestas más importantes de la cultura latinx. Las familias se ponen sus mejores atuendos y se reúnen para una gran cena festiva para luego intercambiar regalos a la medianoche. Más importante aún, el Niño Jesús se coloca en la natividad para celebrar su nacimiento. 

La Nochebuena varía en los diferentes hogares latinx ya que cada país tiene sus costumbres y tradiciones. en un puertorriqueño or Cubano En casa, a menudo se ve a la familia sirviendo pernil (cerdo), arroz con frijoles, pasteles y tostones fritos con una deliciosa salsa de ajo al lado. Probablemente tendría pavo relleno (pavo relleno), houjelas o un dulce de Noche Buena en un hogar colombiano. Viniendo de una familia ecuatoriana, siempre tuvimos abundancia de comida como tamales, hallacas, jamón ahumado y rompope (ponche de huevo ecuatoriano) para los adultos. Hubo años que pasamos Nochebuena en la casa de mi tía con familiares en Nueva Jersey. Aún así, siempre me encantó pasar la Nochebuena en la casa de mis abuelos, incluso si solo éramos los cinco.

Este año no habrá Nochebuena en mi casa. 

2020 ha sido un año bastante desafiante para todos, pero impactó enormemente a mi familia. A fines de marzo, perdí a mi madre por COVID-19 y otras complicaciones de salud. Mi mundo se vino abajo por completo el día que la perdí, y supe entonces que la vida no sería la misma. Para nuestra desgracia, mi abuelo falleció tres meses después por complicaciones cardíacas. O, como nos dijo el cardiólogo, un “corazón roto” por el impacto emocional de perder a su única hija. La dinámica familiar dio un vuelco cuando nuestra familia lamentó la pérdida de dos figuras familiares cruciales. Este año celebré un Día de la Madre sin madre, un Día del Padre sin abuelo, e incluso cumplí 27 años sin la persona que me dio a luz a mi lado. Sin embargo, sabía que Nochebuena sería la festividad más difícil para mí. 

Miryam Pinto con su madre, Erika Pinto celebrando la Nochebuena.

Por respeto a mi madre y mi abuelo, nuestro árbol de Navidad no está listo. No intercambiaremos regalos a medianoche ni tendremos una gran cena festiva. "Va ser como cualquier dia" (Va a ser como cualquier otro día) es lo que ha dicho mi abuela desde noviembre. Como mayor de la familia, respeté su decisión y comprendí y validé completamente sus sentimientos hacia esto. No es fácil celebrar una festividad con dos asientos vacíos en nuestra mesa. Incluso si lo celebramos, todavía no podríamos. Con la pandemia de COVID-19, no podríamos viajar a Nueva Jersey para pasarlo con mi tía y el resto de la familia extendida, especialmente con casos aumentando una vez más. Sería un riesgo considerable y ya sufrimos suficientes pérdidas este año. Este año será una Nochebuena de luto y tristeza, una Nochebuena de luto y tristeza.

Cada Nochebuena, cenábamos, reíamos y bailamos merengue navideños. Mi abuelo se sentaba al final de la mesa con mi abuela en el otro extremo, contando historias que siempre encontré divertidas. Una vez que llegaba la medianoche, hacía un brindis navideño y poco después nos dirigíamos a la sala de estar para abrir los regalos. Como el más pequeño, me encargué de poner al Niño Jesús en el pesebre, repartir los regalos a todos, hasta que finalmente pude abrir el mío. 

Nochebuena era la fiesta favorita de mi madre y mi abuelo. A mi abuelo, o "Papito", como solía llamarlo, le encantaba que la familia se reuniera a su alrededor. Hablaba durante horas y horas a pesar de que escuchábamos las mismas historias todos los años; todavía disfrutamos escuchándolos. Le encantaba tenernos juntos. Mi madre, por otro lado, fue la mejor dadora de regalos. Ella siempre se esforzaba por todos los miembros de la familia y les regalaba lo que necesitaban o querían. Le gustaba más dar que recibir regalos. Se aseguró de que cada regalo fuera único y siempre pensó en cada uno de ellos. Reflexionando sobre las vacaciones pasadas que pasamos juntos, no hay una Nochebuena / Navidad que pueda decir que no tuvimos abundancia de regalos, comida y risas. 

Miryam Pinto con su abuelo, Eduardo Pinto.

Como soy consciente de que es demasiado pronto para celebrar algo en nuestro hogar, no pude evitar preguntarme cómo serían las futuras Nochebuenas. Poner adornos navideños y tocar música navideña se puede considerar una falta de respeto para los fallecidos. Lo que finalmente me dejó en conflicto. Hablé de este asunto con mi terapeuta para obtener una perspectiva imparcial. Al final, me preguntó: "¿Qué querrían tu madre y tu abuelo que hicieras?" No sabía la respuesta, pero aprendí que querrían que fuéramos felices y no nos sintiéramos miserables. Lo más importante es que no quería que nuestras tradiciones familiares se extinguieran.

Después de pensarlo mucho, me di cuenta de que la mejor manera de honrarlos en cada Nochebuena es mantener vivos sus recuerdos y presencia. Quizás volver a contar las historias que decía mi abuelo o tocar el merengue favorito de mi mamá, Navidenos, antes de la medianoche sería una excelente manera de reconocerlos. Incluso compartir historias de Nochebuenas pasadas que pasamos juntos parecía una forma ideal de mantener vivos sus recuerdos.  

Algo que he tomado en consideración es continuar las tradiciones que comenzaron mi mamá y mi abuelo. Mientras lamentamos su ausencia en la Tierra, también debemos celebrar los recuerdos que creamos con ellos. Comer el flan de mi abuela con cafecito después del intercambio de regalos, una tradición que inició mi abuelo. Y tomar las fotos de Nochebuena con nuestros perros, como siempre solía hacer mi mamá, es algo que no debo dejar que se apague.

La mejor manera de honrar a nuestros seres queridos también sería prepararles un plato de comida en Nochebuena, una costumbre que es común para honrar a los seres queridos que han fallecido. Aunque mi madre y mi abuelo no están físicamente con nosotros, sé que están con nosotros y estarán con nosotros durante muchas Nochebuenas por venir. Mantener vivos sus recuerdos, tradiciones y costumbres es la mejor manera de honrarlos cada temporada navideña.

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