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¿Qué es el cambio de código y cuál es el costo?

publicado 21 de Mayo de 2021 | en Soy Latina by Marissa Palmer

AUSTIN, Tx. -Están saliendo con sus amigos, hablando, bromeando y riendo entre ellos. El flujo y el patrón de la conversación son fáciles, no forzados. Y no es solo la conversación la que fluye con facilidad; es el lenguaje corporal. Todo es tan natural, fluido y completamente desenfrenado. No hay tensión ni ansiedad, solo fluye. Y está lleno de todo lo correcto y acogedor: sin juicio, sin precaución, sin esconderse. Incluso ahora, con el ojo de su mente, puede imaginar exactamente lo que estoy describiendo, reuniendo la imagen de los recuerdos personales. Con suerte, hará que una sonrisa se filtre en tus ojos y llegue a tu boca. Porque pensar en la fluidez y la tranquilidad entre amigos y familiares trae consuelo para el cuerpo y la mente, e incluso alegría. Este es un gran sentimiento, y es genial porque una gran parte de la vida de los latinx se pasa rodeados de espacios dominados por blancos, y las cosas se sienten muy diferentes para las minorías en esos espacios.

¿Alguna vez ha pensado en la multitud de comportamientos y ajustes subconscientes, como el cambio de código, las personas étnicas han hecho la vida, el trabajo, la educación y la supervivencia en espacios predominantemente blancos? La aceptación en estos espacios puede ser difícil, especialmente cuando proviene de un conjunto completamente diferente de señales y normas culturales. Los ajustes de comportamiento, como el cambio de código, son esenciales para el éxito y la supervivencia de un individuo étnico en la sociedad blanca dominante. A veces, estos ajustes no son suficientes para ganar aceptación o favor, por lo que existe ese sentimiento de afuera y de otro que persiste en el interior.

El cerebro primordial de un individuo está condicionado por el entorno y la cultura en la que se crió. Existe un "terreno común" creado por las normas culturales que actúan como la base de dónde se siente más cómodo. Por ejemplo, creció con una familia numerosa que se reunía regularmente para celebraciones y días festivos. Estas reuniones son ruidosas, con mucha gente que asiste y grandes cantidades de comida. Esto crea una norma para el individuo que dicta que las celebraciones y los días festivos involucran a muchas personas y son bulliciosos. Este ejemplo podría ser cultural o familiar porque algunas culturas, como los latinx, tienden a tener grandes reuniones, pero esto no es exclusivo de los latinx. No todas las familias latinx son numerosas, ni tampoco todas se reúnen regularmente para celebraciones y días festivos. 

Es importante comprender que las normas personales no solo las dicta la cultura, sino que la familia y la sociedad también contribuyen a ellas y a nuestro tapiz cultural personal. Y debido a esto de una cultura a otra, hay diferencias y, de nuevo, eso se espera. Idealmente, debería haber una amalgama de estas diferencias culturales que creen una base socialmente aceptada más fluida y menos rígida para las normas interactivas. Pero este no es el caso. 

En nuestra sociedad actual, existe una cultura blanca dominante rígida y dominante que actúa como la base de lo "normal" y también es la vara de medir del éxito. La curva de aprendizaje muy inclinada para navegar por este espacio impide y priva de derechos a muchas personas de color, especialmente a aquellas que no han sido introducidas y socializadas desde una edad temprana a esta cultura dominante. 

El acto de cambiar de código no es malo ni incorrecto. Es algo que todo el mundo hace. En muchos sentidos, representa los lados multifacéticos de un individuo. Lo que está mal es el sentimiento o la necesidad de asimilar para ser aceptado, incluido o incluso triunfar. Es similar a una forma extrema de presión de grupo, como en la escuela, cuando todos tienen una marca particular de teléfono, bolso, etc. Sentirse obligado a cambiar de código a una "manera dominante" no es lo mismo que cambiar de código entre familiares o amigos . El deseo de encajar, congraciarse y esconderse es fuerte cuando está rodeado de diferencias. Navegar por el “espacio en blanco” predominante puede parecer un extraño juego esotérico y, en muchos sentidos, es un juego. Un juego extraño, tácito y a menudo confuso de averiguar cómo debes actuar, cómo debes hablar e incluso quién debes ser para "encajar". Trabajar en "espacios en blanco" te hace más consciente de tu origen étnico. Esta conciencia puede hacer que algunos se sientan avergonzados e incluso aborrecer su origen étnico. Para otros, hace que valoren y aprecien más su origen étnico y cultura porque ya no está ahí para reconfortarte. 

Cuando estamos en estos “espacios dominantes” en el trabajo, la escuela, etc., es imposible no notar este sentimiento de alteridad y sensación de inaceptación. La falta de aceptación proviene de los prejuicios y estereotipos que impregnan nuestro mundo. Cuando nos apoyamos o encajamos en un estereotipo, a menudo hace que los demás se sientan mejor o más cómodos porque "encaja" en una noción preconcebida de quiénes somos, cómo nos comportamos y qué esperar. Por ejemplo, habla inglés sin acento de idioma, tal vez solo un acento regional (dibujo sureño, acento de Texas, vocales de Boston, etc.). Alguien piensa que te está felicitando cuando exclama con sorpresa: "¡Hablas tan bien inglés!" O di: "¡Eres tan elocuente!" Pero en realidad, es un insulto porque muestra una menor expectativa de tus capacidades debido a los estereotipos racistas. Cuando no “encajamos” en estos estereotipos, los demás se sienten incómodos y ese sentimiento es palpable. Estamos condicionados por el racismo sistémico en nuestra sociedad para disminuir el malestar de la sociedad blanca. Por lo tanto, regularmente nos inclinamos y asimilamos mediante un "cambio de código" para mitigar la incomodidad. Hablamos, lenguaje corporal, comportamiento y tono para "encajar" en la situación y la audiencia. Hemos sido socializados para disminuir el malestar de la cultura dominante a expensas de nuestro propio malestar. 

Una gran cantidad de reglas no escritas y expectativas no expresadas son confusas, frustrantes y difíciles de navegar. Aprendemos sobre la marcha, tropezando avergonzados, inseguros y cohibidos por cometer errores, pero no siempre entendemos por qué tenemos esos sentimientos. Imagínese ser invitado a la casa de un amigo que es blanco y no entender o reconocer la comida que nos ofrecen. Esto me pasó en la secundaria. Todavía recuerdo estar fascinado por el pastel de carne. Nunca había visto nada parecido. Yo estaba como, '¿Pero dónde están las tortillas? ¿Por qué tiene salsa de tomate? ¿Cómo como esto sin tortillas? Pero estaba demasiado avergonzado para preguntar porque era evidente para mí que esto era común en los hogares blancos. 

En cambio, esperé y observé incómodamente, tratando de aprender rápidamente las reglas de la mesa. La comodidad y la facilidad de interactuar y comunicarse con amigos y familiares fueron reemplazadas por inseguridad y aprensión. El cambio de código es una herramienta que, en general, ayuda a las personas a sentirse incluidas, a navegar por una variedad de espacios y a reducir la incomodidad que puede surgir al navegar por la "otredad". Hay diferentes tipos de cambio de código, está el tipo que ocurre de forma bastante natural cuando nos movemos entre familiares o amigos, y luego está el que nos obliga a conformarnos y asimilarnos a la cultura blanca dominante.

Pero es importante reconocer el precio que nos cobra el cambio de código forzado. Es posible que no se dé cuenta de cuánta más energía está utilizando para sentirse "incluido" porque está muy condicionado, condicionado para cambiar de código a una versión cultural dominante dominante de sí mismo. Una versión blanqueada de tu etnia que es más cómoda para las masas pero te ata como un par de jeans que son un poco demasiado ajustados. Fíjate en la sensación de alivio que te invade cuando no tienes que estar "activo y conforme". Observe el sentido de sí mismo que regresa cuando está rodeado de cosas con las que creció y que crean un “terreno común” cultural para usted. Deje de ser ajeno al peaje que el cambio de código forzado le impone emocional y psicológicamente. Fíjate cuánto te quita. Valórese a sí mismo, valore su tiempo y reconozca el valor que aporta a una situación debido a sus antecedentes y experiencia cultural únicos.